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Tsunami : des risques probables en Méditerranée d'ici 2050 selon l'Unesco

L'Unesco a décidé d'étendre son programme de protection contre les tsunamis dans les zones à risques dont fait partie la Méditerranée.

Une vague lors d'un tsunami (Image d'illustration).
Une vague lors d'un tsunami (Image d'illustration).
Crédit : EliasSch / Pixabay
Charlène Slowik & AFP

Un tsunami en Méditerranée serait-il possible ? C'est ce que pense l'Unesco qui a décidé d'étendre son programme de protection contre les tsunamis à toutes les zones à risque dans le monde d'ici à 2030, y compris à la Méditerranée, où un tsunami est probable d'ici à 30 ans.

Le programme "Tsunami Ready", piloté dans des dizaines de communautés des régions des Caraïbes, du Pacifique et de l'océan Indien, va être étendu à des milliers d'autres, a annoncé mardi 21 juin l'organisation de l'ONU pour l'éducation, la science et la culture (Unesco), dans une conférence de presse.

Ainsi, le programme établit douze indicateurs à respecter par les communautés concernées, avec l'aide des experts de l'Unesco. Un plan d'identification de la menace sera établi ainsi qu'un plan de sensibilisation et de préparation des populations pour pouvoir y faire face. À ce jour, la majorité des tsunamis répertoriés touchent les populations côtières des océans Pacifique et Indien. Mais l'Unesco rappelle que toutes les régions maritimes sont à risque, y compris celle de la Méditerranée.

"La probabilité d'une vague d'un mètre, donc catastrophique, dans les trente prochaines années y est très élevée", a alerté Vladimir Ryabinine, secrétaire exécutif de la Commission océanographique intergouvernementale de l'Unesco. Environ 70% des tsunamis sont provoqués par un séisme, selon Vladimir Ryabinine, comme celui survenu dans l'océan Indien en 2004, qui a causé la mort de plus de 210.000 personnes. 

Plus de 40 communautés sont prêtes à réagir

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Les tsunamis peuvent aussi survenir à la suite d'éruptions volcaniques, comme celle qui a touché l'île de Tonga, dans le Pacifique, en janvier dernier. "Plus de 40 communautés dans 21 pays sont déjà plus en sécurité après avoir mis en œuvre notre programme Tsunami Ready", a indiqué Vladimir Ryabinine avant d'ajouter que l'Unesco souhaitait "s'assurer que 100% des populations côtières à risque soient prêtes à réagir" face à un tsunami.  

En Méditerranée, les îles grecques de Kos et Samos sont donc préparés à réagir face à un tsunami selon Bernardo Aliaga, expert océanique au bureau de l'Unesco. La ville d'Alexandrie en Égypte a commencé à appliquer le programme, et Istanbul et Cannes y travaillent, selon lui. 

"Le principe général est que là où il y a eu un tsunami, il y aura un tsunami ", a soutenu Bernardo Aliaga. Ce cas s'est déjà présenté en mer Égée, ou par exemple comme celui survenu en 1908 dans le détroit de Messine qui a ravagé les villes côtières. Les experts sont particulièrement attentifs à la situation autour du volcan Stromboli, dans les îles Éoliennes car celui-ci a la particularité d'être très actif et proche des côtes de Sicile et du sud de l'Italie.  

Le programme de l'Unesco bénéficie du soutien du bureau de l'ONU pour la réduction du risque de désastre (UNDRR) et de l'Union européenne, ainsi que de pays donateurs tels que l'Australie, le Japon, la Norvège et les États-Unis.

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