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Sainte-Sophie : le pape se dit "très affligé" que la Turquie transforme la basilique en mosquée

L'ex-basilique doit être transformée en mosquée après décision du président turc Recep Tayyip Erdogan. Le pape se dit "très affligé" de cette annonce.

Le Pape François célèbre la messe de Pentecôte sur la place Saint-Pierre de Rome en 2019
Le Pape François célèbre la messe de Pentecôte sur la place Saint-Pierre de Rome en 2019 Crédit : Alberto PIZZOLI / AFP
Marie Zafimehy
Marie Zafimehy
et AFP

Il est "très affligé". Le pape François a réagi dimanche 12 juillet à la conversion décidée par la Turquie de l'ex-basilique Sainte-Sophie en mosquée. Il s'est exprimé à l'issue de la prière de l'Angélus. "Ma pensée va à Istanbul, je pense à Sainte-Sophie. Je suis très affligé", a dit brièvement le pape argentin, sortant du discours prévu. 

Les paroles du pape représentent le premier commentaire du Vatican à la décision turque. 
L'Osservatore Romano, le quotidien du Vatican, avait rapporté la veille de manière factuelle les événements, citant les principales réactions internationales, mais sans commenter. Oeuvre architecturale majeure construite au VIe siècle par les Byzantins qui y couronnaient leurs empereurs, Sainte-Sophie est un site classé au patrimoine mondial par l'Unesco, et l'une des principales attractions touristiques d'Istanbul avec quelque 3,8 millions de visiteurs en 2019

Convertie en mosquée après la prise de Constantinople par les Ottomans en 1453, elle a été transformée en musée en 1934 par le dirigeant de la jeune République turque, Mustafa Kemal, soucieux de "l'offrir à l'humanité". Plusieurs pays, notamment la Russie et la Grèce, qui suivent de près le sort du patrimoine byzantin en Turquie, ainsi que les États-Unis et la France, avaient notamment mis en garde Ankara contre la transformation de Sainte-Sophie en lieu de culte musulman, une mesure pour laquelle le président turc Recep Tayyip Erdogan, issu d'un parti islamo-conservateur, milite depuis des années. 

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