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Royaume-Uni : Leuk, un chien de l'armée française décoré à titre posthume

Le berger malinois a reçu la médaille Dickin à titre posthume. Il avait été déployé au Mali et a été tué par un insurgé.

Leuk, le chien qui a reçu la médaille Dickin
Leuk, le chien qui a reçu la médaille Dickin Crédit : PEOPLE'S DISPENSARY FOR SICK ANIMALS (PDSA) / FRENCH NAVY / AFP
Coline Daclin et AFP

Il a reçu la plus haute distinction britannique pour les animaux. Leuk, un berger malinois de l'armée française, a été décoré vendredi 23 avril de la médaille Dickin à titre posthume, a annoncé l'association de protection des animaux PDSA. 

Leuk est le premier chien de l'armée française à être décoré par cette médaille, considérée comme l'équivalent pour les animaux de la Croix de Victoria, distinction militaire suprême des armées britannique et des pays du Commonwealth. 

Né en 2013 et surnommé "Leuk la chance" ou "Lucky Leuk', le chien a servi au sein du prestigieux commando Kieffer de la marine français, où il détectait des explosifs. Il a été tué en mai 2019 par un insurgé au Mali, où "ses actes ont sans aucun doute sauvé la vie de son unité à de multiples reprises", a souligné le directeur général de l'association, Jan McLoughlin. 

"Il a attaqué avec acharnement l'ennemi qui était armé"

Dans une épaisse végétation, alors que toutes les autres options étaient épuisées, Leuk a été déployé pour débusquer deux insurgés munis d'armes automatiques. Il a "couru à travers les flammes et les balles, attaquant sans relâche pendant sept minutes, permettant à son équipe de se rapprocher en toute sécurité et de neutraliser la menace", selon le récit de l'association. Il a aussi créé une diversion en s'attaquant à un insurgé, ce qui a permis d'enregistrer un nouveau succès. 

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"Il a attaqué avec acharnement l'ennemi qui était armé et grâce à ça, je peux vous parler aujourd'hui", a déclaré son maître, présenté sous le nom de Forest, dans une vidéo publiée par l'association. 

Le berger malinois est mort le mois suivant lors d'une opération. Sa dépouille a été rapatriée recouverte du drapeau français, et saluée par une haie d'honneur. Deux ans après sa mort, un mémorial honorant les chiens morts au combat doit être inauguré en France. 

Créée par la fondatrice du PDSA Maria Dickin en 1943, la médaille Dickin avait également été attribuée à Diesel, une femelle berger belge tuée une semaine après les attentats du 13 novembre 2015 à Paris, lors de l'assaut donné par la police contre un appartement où l'organisateur présumé des attaques qui avaient fait 130 morts a été tué. 

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