1 min de lecture Changement climatique

Le réchauffement actuel, une première en 2.000 ans

Jamais, en 2.000 ans, les températures mondiales n'avaient augmenté aussi rapidement. Les données dévoilées par des chercheurs américains ont de quoi convaincre les climato-sceptiques.

Les températues extrêmes ont entraîné une vague de sécheresse dans le nord de l'Inde, ici à Ajmer.
Les températues extrêmes ont entraîné une vague de sécheresse dans le nord de l'Inde, ici à Ajmer. Crédit : Himanshu SHARMA / AFP
Leia Hoarau
Leia Hoarau
et AFP

Au cours des 2.000 dernières années, les températures mondiales n'avaient jamais augmenté aussi rapidement que maintenant, selon des données publiées mercredi 24 juillet qui, selon les experts, devraient couper l'herbe sous le pied des climato-sceptiques. 

Deux études distinctes analysent 2.000 ans de tendances de l'histoire climatique récente de notre planète. Les chercheurs ont utilisé des données de température compilées à partir de près de 700 indicateurs : des anneaux d'arbres, des carottes de glace, des sédiments lacustres et des coraux ainsi que des thermomètres modernes.

La première étude, publiée dans la revue Nature, met, par exemple, en évidence que lors du "petit âge glaciaire" (de 1300 à 1850) s'il a fait extraordinairement froid en Europe et aux Etats-Unis pendant plusieurs siècles, il n'a pas fait froid partout sur la planète.

"Lorsque nous retournons dans le passé, nous trouvons des phénomènes régionaux, mais aucun n'est mondial", explique Nathan Steiger de l'Université Columbia à New-York. "Alors qu'actuellement, le réchauffement est global. 98% du globe s'est réchauffé après la révolution industrielle", ajoute-t-il.

Un réchauffement global jamais vu auparavant

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Un deuxième article, dans Nature Geoscience, examine la moyenne des variations de température sur de courtes périodes, de quelques décennies chacune.

Leurs conclusions sont claires : à aucun moment depuis le début de notre ère, les températures n'ont augmenté aussi rapidement et aussi régulièrement qu'à la fin du 20e siècle. Après-guerre, la production (alimentée par les combustibles fossiles) et la consommation ont atteint des niveaux sans précédent.

Ce résultat "souligne le caractère extraordinaire du changement climatique actuel", explique Raphael Neukom de l'Université de Berne en Suisse, coauteur de l'étude. 

Ces études "devraient enfin stopper les climato-sceptiques qui prétendent que le réchauffement climatique observé récemment s'inscrit dans un cycle climatique naturel", souligne Mark Maslin de l'University College de Londres, commentant les travaux.

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