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Coronavirus : près de 10.000 détenus en moins dans les prisons depuis un mois

Pour lutter contre l'épidémie du coronavirus, la ministre de la Justice, Nicole Belloubet, avait annoncé la libération de détenus en fin de peine, pour désengorger les prisons.

Un des surveillants a été blessé aux cervicales.
Un des surveillants a été blessé aux cervicales. Crédit : JEAN-PHILIPPE KSIAZEK / AFP
Venantia
Venantia Petillault et AFP

Le nombre de détenus dans les prisons françaises a diminué de près de 10.000 en un mois en raison de la crise du Covid-19, faisant baisser le taux de population carcérale à 103%, a annoncé mercredi 15 avril le directeur de l'Administration pénitentiaire.

"La diminution constatée au 13 avril est de 9.923 détenus depuis le 16 mars (...) pour atteindre 62.650 détenus", a déclaré Stéphane Bredin, auditionné par la commission des lois de l'Assemblée nationale. Cette forte baisse, qui vise à éviter une crise sanitaire et sécuritaire dans les prisons, est notamment due à un ralentissement de l'activité judiciaire et à des libérations anticipées.

"L'impact (de la crise, ndlr) sur nos détentions est très fort", a souligné le directeur. La densité carcérale "avoisine désormais les 103%". Dans les maisons d'arrêt, où sont incarcérés les prévenus et les courtes peines, et où la surpopulation est la plus lourde, la densité est tombée à 116%. Le taux de surpopulation y a "diminué de 22% depuis le début de la crise".

Environ 10.000 détenus en moins

Le 1er mars, les prisons françaises, confrontées depuis des années à une surpopulation chronique qui a valu à la France une condamnation de la Cour européenne des droits de l'Homme (CEDH) en janvier, comptaient 72.400 détenus, soit un taux d'occupation de 119%. "On approche des 10.000 détenus en moins", a déclaré le directeur de l'administration pénitentiaire, estimant que le taux d'occupation descendra "sans doute" à 100% dans le courant de la semaine prochaine.

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Le 8 avril, la ministre de la Justice Nicole Belloubet avait fait état d'environ 8.000 détenus en moins dans les 188 prisons françaises. Cette diminution inédite est due à "un double phénomène", a rappelé Stéphane Bredin : "L'augmentation des sorties et le fort tarissement des entrées sous l'effet du ralentissement de l'activité de juridictions et de la promotion des alternatives à la détention".

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