2 min de lecture Santé

Le coronavirus altère-t-il la qualité du sperme ?

D'après une étude menée par l'Université Justus-Liebig, la qualité du sperme des hommes ayant été infectés par le coronavirus pourrait être altérée.

Un homme qui regarde son sexe (illustration)
Un homme qui regarde son sexe (illustration)
Marie Gingault
Marie Gingault et AFP

Le coronavirus pourrait altérer la qualité du sperme des hommes qui l'ont contracté. C'est du moins ce que révèle une étude allemande, réalisée sur un petit nombre de patients et dont les conclusions devront être confirmées pas d'autres travaux.

Pendant deux mois, les chercheurs de l'Université Justus-Liebig ont analysé régulièrement le sperme de 84 hommes. Ceux-ci étaient tous âgés de moins de 40 ans et avaient été atteints par la Covid-19, en majorité d'une forme grave. Leur sperme a ainsi été comparé avec celui de 105 autres individus, qui n'ont quant à eux pas contracté la maladie.

L'article, paru dans la revue scientifique Reproduction, a révélé que chez les hommes touchés par le coronavirus, les marqueurs d'inflammation et de stress oxydatif dans les spermatozoïdes étaient deux fois plus élevés par rapport au groupe témoin. De plus, les auteurs de l'étude ont constaté une concentration en spermatozoïdes et une mobilité de ces derniers "nettement moindres" ainsi que plus de spermatozoïdes avec une forme altérée parmi les participants qui avaient contracté la maladie.

Les hommes ne doivent pas s'alarmer outre mesure

Alison Campbell - directrice de l'embryologie pour le groupe de cliniques spécialisées Care Fertility.
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"Ces résultats constituent la première preuve expérimentale directe que le système reproductif masculin peut être ciblé et affecté par la Covid-19", concluent les chercheurs de l'université allemande. Ils soulignent que les altérations observées correspondent à un état d'"oligoasthénotératospermie, qui est l'une des causes les plus fréquentes de l'hypofertilité chez les hommes".

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Toutefois, des experts n'ayant pas participé à l'étude préviennent que d'autres recherches doivent être menées avant de tirer des conclusions. "Les hommes ne doivent pas s'alarmer outre mesure. Il n'y a pour le moment aucune preuve établie de dommages à long terme causés par la Covid-19 au sperme ou au potentiel de reproduction masculine", a tempéré Alison Campbell, la directrice de l'embryologie pour le groupe de cliniques spécialisées Care Fertility.

La fièvre peut avoir un impact négatif sur la production de sperme

Allan Pacey - spécialiste de la fertilité masculine à l'université de Sheffield
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Les auteurs concèdent qu'il est possible que les résultats observés soient dus aux traitements reçus par certains patients, en particulier les corticostéroïdes, les antiviraux et les antirétroviraux. Certaines études ont préalablement mis en exergue l'impact négatif de ces traitements sur la qualité du sperme.

À noter que 44% des participants du groupe Covid avaient été traités avec des corticostéroïdes et 69% avec des antiviraux. Indépendamment de l'action du coronavirus, "nous savons déjà que la fièvre peut avoir un impact négatif sur la production de sperme, quelle que soit la maladie qui l'a causée", a ajouté Allan Pacey, spécialiste de la fertilité masculine à l'université de Sheffield au Royaume-Uni.

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