1 min de lecture Épidémie

Découverte d'un virus descendant du H1N1 susceptible de provoquer une pandémie

Des chercheurs ont découvert une souche de virus de grippe porcine en Chine présentant toutes les caractéristiques capables de provoquer une future pandémie, selon une étude parue lundi 29 juin.

Des cochons dans une ferme (Illustration)
Des cochons dans une ferme (Illustration) Crédit : RAUL ARBOLEDA / AFP
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Sarah Rozenbaum et AFP

Des virus de grippe porcine découverts en Chine s'appelant G4 et descendant génétiquement de la souche H1N1 à l'origine d'une pandémie en 2009 "possèdent tous les traits essentiels montrant une haute adaptabilité pour infecter les humains", écrivent les auteurs d'une étude parue lundi 29 juin. Ces auteurs sont des scientifiques issus d'universités chinoises et du Centre chinois de prévention et de lutte contre les maladies.

De 2011 à 2018, 30.000 prélèvements nasaux ont été réalisés sur des porcs dans les abattoirs de 10 provinces chinoises, permettant d'isoler 179 virus de grippe porcine. La majorité était de la nouvelle variété, qui est devenue dominante chez les porcs depuis 2016.

Les chercheurs ont ensuite réalisé diverses expériences en laboratoire et sur des furets qui ont des symptômes comparables à ceux des humains : ils ont de la fièvre, toussent et éternuent. Ils ont observé que les virus G4 étaient plus infectieux et se répliquaient dans des cellules humaines.

L'observation a aussi été faite que les ouvriers et personnes travaillant avec les porcs étaient relativement nombreux à avoir été infectés, 10,4%, selon des tests sanguins qui ont cherché la présence d'anticorps au virus. 4,4% de la population générale apparaissait également contaminée.

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Le virus serait donc déjà passé chez les humains, rapportent les scientifiques, mais il n'y a pas de preuve qu'il peut être transmis d'humain à humain. C'est aujourd'hui leur crainte.

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