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Coronavirus : les plus de 65 ans plus vulnérables à une recontamination

Une étude danoise pointe un plus grand risque chez les séniors d'être contaminé deux fois par le coronavirus.

Des personnes âgées dans un Ehpad, en France (illustration)
Des personnes âgées dans un Ehpad, en France (illustration)
Crédit : PHILIPPE HUGUEN / AFP
Jérémy Billault & AFP

Les personnes de 65 ans ou plus ont un risque accru d'attraper à nouveau la Covid-19, même si dans l'ensemble les réinfections restent rares, selon une vaste étude danoise publiée ce 18 mars.

En 2020, dans le cadre de la stratégie de tests PCR gratuites du Danemark, environ 4 millions d'individus (69% de la population) ont subi 10,6 millions de tests, notent le professeur Steen Ethelberg du Statens Serum Institut (Copenhague) et ses collègues, expliquant qu'ils ont utilisé ces données pour estimer la protection contre réinfection par le SARS-CoV-2.

L'évaluation à grande échelle des taux de réinfection confirme que seule une petite proportion de personnes (0,65%) a eu un test PCR positif à deux reprises. Le taux d'infection (3,3%) était cinq fois plus élevé chez les personnes testées positives au cours de la deuxième vague après avoir eu un test négatif lors de la première vague. 

47% de protection contre 80% chez les plus jeunes

Mais, en prenant en compte l'âge, l'étude montre que 0,60% (55/9.137) des moins de 65 ans qui avaient eu la Covid-19 lors de la première vague, ont été testées à nouveau positives pendant la 2e vague, contre 0,88% (17/1.931) parmi les 65 ans ou plus.

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La protection contre une réinfection, conférée par l'infection naturelle, n'était donc que de 47% parmi les personnes âgées de 65 ans ou plus, contre 80% chez les plus jeunes, selon leur étude parue dans The Lancet comparant des résultats de tests PCR effectués lors de la première vague (entre mars et mai 2020) et la deuxième vague épidémique (de septembre à novembre) au Danemark.

Les chercheurs se sont également penchés sur la protection contre la réinfection des agents de santé, en raison de leur risque élevé d'exposition au virus, et ont estimé qu'elle atteignait 81,1%. Un niveau qui rejoint celui rapporté dans des études précédentes.

Aucune différence entre les sexes

Ils indiquent n'avoir "trouvé aucune différence" dans la protection estimée contre les infections répétées entre les deux sexes, ni preuve d'une diminution de la protection pendant les six à sept mois observés. Leur analyse s'est concentrée sur la souche Covid-19 historique et ne comporte aucune évaluation concernant des variants.

Les cas de réinfection confirmés par le séquençage génétique du virus font apparaître la réinfection comme un événement extrêmement rare, remarquent dans un commentaire dans la revue, les Prs. Rosemary Boyton et Daniel Altmann de l'Imperial College de Londres.

"Seulement 80% de protection contre la réinfection en général, diminuant à 47% chez les personnes âgées de 65 ans et plus, sont des chiffres plus préoccupants que ceux proposés par les études précédentes", ajoutent-ils. À leurs yeux, "un programme mondial de vaccination avec des vaccins de haute efficacité est la solution durable".

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