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Coronavirus : des médecins prônent la vitamine D pour réduire l'infection

Plusieurs dizaines d'experts appellent "à supplémenter l'ensemble de la population française en vitamine D" de façon préventive. Ils estiment que de nombreuses données scientifiques montrent que cette démarche "pourrait contribuer à réduire l'infection" par le coronavirus.

Des médicaments dans une pharmacie (Illustration).
Des médicaments dans une pharmacie (Illustration).
Crédit : GUILLAUME SOUVANT / AFP
Bastien Hauguel & AFP

Et si la solution contre la propagation de l'épidémie de Covid-19 venait... de la vitamine D ? Cette hormone, qu'on trouve dans l'alimentation et qui est synthétisée dans le corps sous l'action des rayons du soleil, est importante pour le bon fonctionnement du système immunitaire. Mardi 19 janvier, 73 médecins spécialistes et six associations de médecins appellent "à supplémenter l'ensemble de la population française en vitamine D" de façon préventive pour "réduire l'infection" par le coronavirus.

"Un nombre croissant d'études scientifiques montrent que la supplémentation en vitamine D (sans remplacer la vaccination) pourrait contribuer à réduire l'infection par le Sars-CoV-2 ainsi que le risque de formes graves de Covid-19, de passages en réanimation et de décès", affirment ainsi les signataires, parmi lesquels "des professeurs d'université de différentes spécialités médicales" ainsi que les Sociétés françaises d'endocrinologie, de pédiatrie et de gériatrie et gérontologie. 

Dans leur communiqué, publié sur le site du CHU d'Angers, ils "appellent à supplémenter en vitamine D la population française dans son ensemble (et pas uniquement les personnes âgées ou à risque de forme grave de Covid-19)", "avant toute infection par le Sars-CoV-2", à travers "une prescription par le médecin traitant".

Des insuffisances en vitamine D chez les Français

"40% à 50% de la population française" présente une insuffisance en vitamine D, "et plus encore chez les personnes à risque de formes graves de Covid-19", rappelle par ailleurs le texte. Et "en cas d'infection avérée", ils recommandent "une supplémentation en vitamine D à forte dose" dès le diagnostic de Covid-19, pour "obtenir le plus rapidement possible un statut satisfaisant en vitamine D".

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Cet appel fait suite à un "article de consensus" des mêmes organisations, paru le 8 janvier dans la publication spécialisée La Revue du praticien, qui dresse le bilan des données scientifiques disponibles sur la vitamine D et la Covid-19. Des "essais cliniques de grande envergure" sont par ailleurs en cours, dont l'un coordonné par le CHU d'Angers, qui teste "l'effet d'une très forte dose de vitamine D (...) sur le risque de décès par Covid-19 chez les personnes âgées fragiles qui ont contracté l'infection".

Pas de risque "à doses adaptées"

La vitamine D est une hormone que l'on peut retrouver dans l'alimentation, mais qui est principalement synthétisée dans l'organisme sous l'action des rayonnements du soleil. Sa production naturelle est "quasi nulle aux latitudes françaises" pendant la période hivernale. Elle intervient dans l'absorption du calcium par les intestins et une quantité suffisante de vitamine D est nécessaire pour assurer une bonne calcification des os.

Mais elle joue aussi un rôle dans le système immunitaire et influence l'action de nombreux gènes. Elle régule notamment la production d'une enzyme présente sur la membrane des cellules (ACE2), qui constitue le point d'entrée du coronavirus dans les cellules. "Bien qu'elle ne doive pas être considérée comme une arme du même niveau que la vaccination ou les gestes barrières, la supplémentation en vitamine D pourrait être un adjuvant utile", d'autant qu'elle ne présente pas de risque "à doses adaptées", conclut l'appel.

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