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Harry Gregg, légende de Manchester United et héros du crash de 1958, est décédé

Le gardien qui avait porté le maillot des Red Devils et sauvé plusieurs personnes lors du crash d'avion de Munich en 1958, est mort à l'âge de 87 ans.

L'équipe de Manchester United qui a repris le flambeau après le crash de 1958, le 1er juin 1958. Harry Gregg est debout, 4e en partant de la gauche
L'équipe de Manchester United qui a repris le flambeau après le crash de 1958, le 1er juin 1958. Harry Gregg est debout, 4e en partant de la gauche Crédit : INP / AFP
Ryad Ouslimani
Ryad Ouslimani
et AFP

Il était considéré comme un héros en Angleterre et spécialement par les fans du club de football Manchester United. Harry Gregg, gardien emblématique des Red Devils, est décédé à l'âge de 87 ans a annoncé sa fondation lundi 17 février. Il était l'un des survivants du crash de l'avion qui transportait sont équipe en 1958, à Munich. 

Harry Gregg avait secouru plusieurs personnes, dont un bébé et ses coéquipiers Bobby Charlton et Jackie Blanchflower, dans l'épave de l'avion qui transportait l'équipe, le 6 février 1958.

"C'est avec une grande tristesse que nous vous informons du décès de la légende de Manchester United et de l'Irlande du Nord Harry Gregg", a écrit sa fondation sur sa page facebook. "Harry est mort paisiblement à l'hôpital entouré de sa famille".

Ce gardien international, transféré à Manchester United contre 23.000 livres en décembre 1957 (record pour un gardien à l'époque), avant d'être élu quelques mois plus tard meilleur gardien de la Coupe du Monde 1958 sous le maillot nord-irlandais. 

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Entre temps il avait survécu au drame qui avait emporté une grande partie de son équipe, dont la jeunesse et le talent l'avait conduite à deux titres de champion, et le surnom de "Busby Babes" (les "bébés de Busby", du nom du manager Matt Busby). 

Si ma vie se résumait à ça, alors je n'aurais pas accompli grand chose

Harry Gregg
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Pourtant, Harry Gregg avait toujours évoqué l'événement avec humilité. "Je mentirais si je disais que j'y pense tout le temps. En fait, je deviendrais fou", avait-il déclaré en 2018 avant une cérémonie d'hommage commémorant les 60 ans du drame.

"Je sais que les médias aimerait parler de ce qui s'est passé sur la piste. Je n'en veux pas aux gens pour ça. Mais si tout ce que j'ai fait, ou tout ce que j'ai accompli, c'est ce qui s'est passé en Allemagne, à Munich, si ma vie se résumait à ça, alors je n'aurais pas accompli grand chose", avait-il confié.

L'accident s'était produit le 6 février 1958 alors que l'équipe rentrait d'un match de Coupe d'Europe à Belgrade. Après une escale à Munich, l'avion s'était écrasé au décollage dans des conditions météo terribles.

Huit jeunes joueurs de l'équipe, qui venait de remporter deux titres de champions consécutivement, sont décédés dans la catastrophe, tandis que l'entraîneur Matt Busby a été grièvement blessé. Le crash est gravé à jamais dans l'histoire du club, qui a fini par s'en remettre jusqu'à remporter la Coupe d'Europe des clubs champions dix ans plus tard, en 1968 à Wembley, sans Gregg, transféré à Stoke City fin 1966.

Vingt-trois personnes au total sont décédées dans l'accident. Bobby Charlton est désormais le dernier joueur rescapé encore vivant.

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