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Euro 2021 : la Slovaquie surprend la Pologne

COMPTE-RENDU - La Slovaquie a remporté le premier match du groupe E de l'Euro en battant la Pologne (2-1), lundi 14 juin en fin d'après-midi à Saint-Pétersbourg. Lewandowski n'a pas marqué et les Polonais ont terminé à 10.

Les Slovaques à la fête le 14 juin 2021 à Saint-Pétersbourg
Les Slovaques à la fête le 14 juin 2021 à Saint-Pétersbourg
Crédit : Kirill KUDRYAVTSEV / POOL / AFP
Gregory Fortune
Gregory Fortune

Surprise à Saint-Pétersbourg en ouverture du groupe E de l'Euro, avant l'affiche Espagne-Suède en soirée : la Slovaquie s'est imposée (2-1) face à la Pologne de Robert Lewandowski. Le buteur du Bayern Munich n'est pas parvenu à trouver la faille dans cette rencontre disputée en fin d'après-midi. 8e de finaliste en 2016 en tant que meilleur 3e des six groupes, la Slovaquie signe son deuxième succès à l'Euro pour sa deuxième participation.

A l'image de son équipe réduite à dix durant la dernière demi-heure, Lewandowski a passé une fin d'après-midi compliquée qu'il risque de longtemps ruminer. Ce revers face à la nation la moins huppée du groupe E contraint les Blanc et Rouge à réussir un exploit contre l'Espagne ou la Suède sous peine d'être éliminés d'emblée. Le sélectionneur Paulo Sousa, nommé en janvier, devra vite trouver une solution pour faire briller Lewandowski, qui n'a eu aucune situation favorable à se mettre sous la dent. 

La Slovaquie a donné à la Pologne une leçon de réalisme et d'organisation, avec une solidarité qui lui permet d'envisager à nouveau les 8es de la compétition, comme en 2016.  
Le défenseur de l'Inter Milan Skriniar (69e) a scellé sur corner le succès de la "Repre", qui a ouvert le score sur un but contre son camp du gardien polonais Wojciech Szczesny (18e). Entre temps, les Blanc et Rouge ont égalisé par Karol Linetty (46e), à contre-courant de la rencontre. 

Hamsik en chef d'orchestre inspiré

Pour résumer leurs 45 premières minutes, il suffisait d'entendre les huées qui ont accompagné le retour au vestiaire d'une équipe loin des attentes de ses supporters. Avec Marek Hamsik en chef d'orchestre inspiré, la Slovaquie a développé le jeu efficace qui lui a permis de se qualifier pour les deux derniers Championnats d'Europe. 

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Robert Mak y a ajouté une touche de glamour, avec un petit pont sur Bartosz Bereszynski qui lui a ouvert le chemin du but, sur son côté gauche. Sa frappe, dans un angle fermé, a heurté le poteau avant de ricocher sur le gardien Wojciech Szczesny, qui a dévié la balle dans ses filets (18e). 

D'un tir puissant de trente mètres (27e), juste au-dessus de la barre transversale, Juraj Kucka a laissé passer un nouveau frisson dans le camp polonais, trahi par sa défense. 
C'est pourtant celle-ci qui lui avait permis de sortir de son groupe à l'Euro 2016 : la Pologne n'avait alors encaissé aucun but. 

Krychowiak, le rouge qui change tout

Dans le football, l'adage dit que tout va très vite : moins de trente secondes après le début de la seconde période, des joyeux "Polska" ont remplacé les sifflets entendus plus tôt. 
Linetty a égalisé sur la première frappe cadrée de son équipe, à la reprise d'un centre de Maciej Rybus. 

Cette action a récompensé un pari tactique de Sousa: remplaçant lors des deux matches de préparation, le milieu du Torino a été titularisé à la surprise des observateurs. 
Mais alors que son équipe poussait, l'entraîneur portugais a été contraint de revoir sa stratégie plus tard, après l'expulsion de Grzegorz Krychowiak (62e), à la suite deux avertissements. Ce carton rouge a été le tournant du match. 

La Slovaquie a repris l'avantage sur un corner mal dégagé par la défense polonaise: à la retombée du ballon, au point de penalty, Skriniar a fait mouche d'une belle reprise de volée. 
En fin de match, la Pologne a tenté d'égaliser, mais ni Kamil Glik (87e), ni Jan Bednarek (90e), ni Karol Swiderski (90e+2) n'ont trompé la vigilance de Martin Dubravka. Lewandowski n'a même pas eu de ballon à gérer. Lui et son coach Sousa, qui n'a gagné qu'un seul des six matches de son mandat démarré en janvier, se dirigent déjà vers un flop. 

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