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Euro 2021 : l'Italie en 8es après une nouvelle démonstration contre la Suisse

COMPTE-RENDU - La Squadra Azzura est la première équipe qualifiée pour les 8es de finale de l'Euro après sa victoire 3-0, mercredi 16 juin à Rome, dans le groupe A.

Les Italiens Manuel Locatelli et Lorenzo Insigne le 16 juin 2021 à Rome
Les Italiens Manuel Locatelli et Lorenzo Insigne le 16 juin 2021 à Rome
Crédit : RICCARDO ANTIMIANI / POOL / AFP
Camille Guesdon & AFP

Toujours aussi emballante et inspirée, l'Italie a facilement décroché son billet pour les 8es de finale de l'Euro en corrigeant la Suisse (3-0), mercredi 16 juin à Rome, grâce notamment à un doublé de Manuel Locatelli, remplaçant de luxe de l'absent Marco Verratti. En tête du groupe A avec six points après ses débuts réussis contre la Turquie (3-0 déjà), la Nazionale jouera la 1re place dimanche 20 juin (18h) contre le Pays de Galles (4 pts), qui a également dominé des Turcs décevants.  

Toujours aussi généreuse et aimantée par le but adverse, l'équipe de Roberto Mancini n'a pas laissé respirer une Suisse trop timorée et s'est mise à l'abri assez rapidement par un doublé de Locatelli (26e, 52e), celui qui n'aurait été que remplaçant si Marco Verratti, encore en tribunes pour le moment, ne s'était pas blessé au genou. Ciro Immobile a conclu la soirée (89e).  

Et malgré la sortie rapide sur blessure du capitaine Giorgio Chiellini (24e), la défense a encore rendu une copie parfaite, permettant à l'Italie d'enchaîner sur un dixième match consécutif sans prendre de but (pour 31 marqués).  

29 matches sans défaite

Après le feu d'artifice inaugural contre la Turquie, Mancini voulait voir si son équipe avait de la suite dans les idées en lançant un onze de départ quasiment inchangé, avec simplement Giovanni Di Lorenzo à la place d'Alessandro Florenzi, blessé à un mollet. D'entrée, la défense suisse a pris l'eau à gauche avec plusieurs débordements de Leonardo Spinazzola. Sur l'un de ses centres, Ciro Immobile manquait toutefois le cadre (10e) de la tête.  

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Rien ne semblait toutefois pouvoir troubler la belle sérénité italienne, nourrie d'une série de désormais 29 matches sans défaite (depuis septembre 2018). Ni l'intervention de la VAR pour refuser un but à Giorgio Chiellini en raison d'une main (19e). Ni la sortie juste après du capitaine le jour où il est devenu l'Italien ayant disputé le plus de matches dans une phase finale de l'Euro (14).  

But 100% Sassuolo

Et dans cette équipe capable de porter le danger de mille façons, Locatelli a surgi une première fois pour pousser dans le but un centre en retrait parfait de Domenico Berardi pour un but 100% Sassuolo (26e). La Suisse, avec un 11 de départ identique à celui contre les Gallois (1-1) au premier mach et un entraîneur - Vladimir Petkovic - comme chez lui au Stadio Olimpico en tant qu'ex-coach de la Lazio, voyait s'envoler ses espoirs affichés de "surprendre" l'Italie. 

Xherdan Shaqiri, avec un tir contré, a tenté de lancer la révolte au retour des vestiaires, avec le soutien des premiers "Nati" lancés par des supporteurs suisses un peu éteints par les 45 premières minutes à sens unique. Mais c'est de nouveau Locatelli qui très vite les a laissés sans voix, sur une jolie frappe du gauche hors de portée de Yann Sommer (52e).   

Le Stadio Olimpico redevenait totalement azzurro, redécouvrait les joies oubliées de la "ola" (malgré des gradins clairsemés en raisons des restrictions sanitaires). Et saluait bruyamment les arrêts de Gianluigi Donnarumma bien décidé à rester invaincu encore un peu et intraitable devant le rentrant Steven Zuber (64e).  

L'Italie renaissante et affamée

Ciro Immobile était maladroit coup sur coup dans des un contre un contre le gardien (73e, 75e) mais se rattrapait en toute fin de match, de loin, pour confirmer que cette Italie renaissante est affamée après avoir manqué le rendez-vous du Mondial 2018. Contre le Pays de Galles, Roberto Mancini pourra égaler le record d'invincibilité d'un sélectionneur italien établi par Vittorio Pozzo à une autre époque (30 rencontres sans défaite entre 1935 et 1939). Mais nul doute qu'il regarde désormais plus loin.  

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