1 min de lecture Nouvelle-Zélande

Rugby Championship 2020 : première défaite de la Nouvelle-Zélande depuis le Mondial

La Nouvelle-Zélande a subi sa première défaite depuis la demi-finale de la Coupe du monde en octobre 2019, en chutant contre l'Australie (24-22), le 7 novembre à Brisbane.

La Nouvelle-Zélande a subi sa première défaite depuis la demi-finale de la Coupe du monde en octobre 2019
La Nouvelle-Zélande a subi sa première défaite depuis la demi-finale de la Coupe du monde en octobre 2019 Crédit : Patrick HAMILTON / AFP
Venantia
Venantia Petillault et AFP

Une semaine après avoir humilié l'Australie sur ses terres, la Nouvelle-Zélande a chuté contre son éternelle rivale océanienne (24-22), subissant ainsi, samedi 7 novembre à Brisbane, sa première défaite depuis la Coupe du monde au Japon, en octobre 2019.

Les All Blacks, double-tenants du titre au Mondial, s'étaient inclinés en demi-finale face à l'Angleterre avant de décrocher la troisième place. Depuis leur retour sur les terrains en octobre, ils avaient concédé un nul puis battu deux fois les Wallabies et signé, en particulier, un succès historique (43-5) samedi dernier à Sydney lors de la première journée du Rugby Championship. C'était l'écart le plus large de l'histoire entre les deux équipes.

Devant plusieurs milliers de spectateurs non masqués, les Wallabies ont tout fait pour éviter pareille déculottée et ont été récompensés de leurs efforts face à des Néo-Zélandais bien moins emballants dans le jeu que samedi dernier. Le sélectionneur Ian Foster avait laissé au repos la charnière Aaron Smith - Richie Mo'unga, et replacé Beauden Barrett en N.10. Mais, le meilleur joueur du monde des années 2016 et 2017 et ses partenaires sont tombés sur une équipe australienne rugueuse qui les a bousculés du début à la fin.

La partie s'est révélée très musclée.Chaque équipe a écopé d'un carton rouge pour un plaquage haut : d'abord le pilier droit néo-zélandais Ofa Tu'ungafasi puis le troisième ligne australien Lachlan Swinton, auteur pendant 35 minutes d'une prestation aboutie pour sa première sélection sous la tunique or. La rencontre a été émaillée aussi de plusieurs accrochages : le capitaine All Blacks Sam Cane avec le pilier gauche James Slipper ou encore le demi de mêlée néo-zélandais avec son vis-à-vis "Aussie" Nic Whyte.

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