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JO 2020 : "Un report pourrait devenir inévitable", selon le Premier ministre japonais

Le premier ministre japonais a confirmé lundi 23 mars vouloir organiser les Jeux olympiques à Tokyo en juillet tout en concédant que le report pourrait être impossible à éviter pour le bien des athlètes.

Shinzo Abe, le Premier ministre japonais (illustration)
Shinzo Abe, le Premier ministre japonais (illustration) Crédit : Vincenzo PINTO / AFP
Jérémy Billault et AFP

Les Jeux olympiques auront-ils lieu, et si oui, comme prévu ?  Jusqu'ici inflexible quant à la tenue des Jeux olympiques de Tokyo cet été, le Premier ministre japonais Shinzo Abe a admis lundi 23 mars qu'un report "pourrait devenir inévitable" face à la pandémie de coronavirus, reprenant ainsi le discours du Comité internationale olympiqe (CIO) dimanche 22 mars. 

"Le monde peut toujours compter sur le Japon pour accueillir les Jeux cet été", a déclaré Shinzo Abe devant le Parlement nippon, mais "si cela devenait difficile, en tenant compte en priorité des athlètes", la décision d'un report "pourrait devenir inévitable".

Les Jeux olympiques doivent normalement se tenir à Tokyo du 24 juillet au 9 août, et les Paralympiques du 25 août au 6 septembre. La gouverneure de Tokyo, Yuriko Koike, s'est aussi rangée lundi derrière les propos de Shinzo Abe et du CIO, acceptant qu'un report fasse partie des scénarios qui seront discutés durant les quatre prochaines semaines. 

Il s'agit d'un tournant dans le discours officiel japonais, alors que les autorités locales poussaient jusqu'à présent pour organiser les Jeux aux dates initialement prévues. La flamme olympique est arrivée au Japon vendredi 20 mars, et des dizaines de milliers d'habitants se sont déjà pressés pour la voir depuis, malgré des festivités nettement limitées en raison du coronavirus. Son relais à travers tout le pays doit démarrer jeudi depuis la région de Fukushima (nord-est). 

L'organisation n'est ni faisaible, ni souhaitable

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Dimanche, le Comité international olympique (CIO) avait annoncé l'ouverture de discussions "avec tous les partenaires pour dresser un état des lieux du développement rapide de la situation sanitaire et de son impact sur les Jeux olympiques". Ces discussions comprendront le scénario d'un report mais pas celui d'une annulation pure et simple de l'évènement, exclue aussi par Shinzo Abe lundi.

"Mon interprétation de l'annonce du CIO est qu'ils ne veulent pas annuler les JO et qu'ils ne pensent pas pouvoir continuer de les maintenir à la date du 24 juillet", a expliqué à l'Agence France-Presse le Canadien Dick Pound, membre historique du CIO.  

L'hypothèse d'un report prend d'autant plus d'épaisseur que World Athletics, la très puissante fédération internationale d'athlétisme, sport numéro un aux JO, a pris clairement position, estimant qu'ouvrir les Jeux le 24 juillet n'était "ni faisable ni souhaitable", selon son président Sebastian Coe. 

"Personne ne veut voir les Jeux olympiques reportés, mais comme je l'ai dit publiquement, nous ne pouvons pas maintenir cette manifestation coûte que coûte et certainement pas au détriment de la sécurité des athlètes", a écrit le Britannique dans un courrier adressé au CIO avant sa réunion de dimanche.

Les Fédérations nationales pour le report

Un nombre grandissant de fédérations sportives nationales ont appelé ces derniers jours à un report de l'événement, emboîtant le pas à des critiques d'athlètes d'abord isolées.

Les comités olympique et paralympique du Canada ont franchi un pas en annonçant dimanche qu'ils n'enverraient pas leurs athlètes si les JO étaient maintenus cet été. "La bonne décision à prendre", a jugé le Premier ministre Justin Trudeau. Le pays plaide pour un report d'un an. 

Le Comité national suisse a officiellement demandé lundi le report des JO. En France le ministre de la Santé, Olivier Véran, s'était aussi déclaré dimanche peu enclin à envoyer des sportifs au Japon dans quatre mois. "Il est clair que les Jeux ne peuvent se tenir en juillet", a estimé lundi le vice-président du Comité olympique australien Ian Chesterman, invitant les athlètes du pays à se préparer pour l'été 2021. 

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