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Hubert Auriol, légende du Dakar, est mort à l'âge de 68 ans

Hubert Auriol avait également été le présentateur de la première saison de Koh-Lanta. Il est décédé dimanche 10 janvier à 68 ans.

Hubert Auriol le 3 janvier 2009 à Agadir, lors de la première édition de l'Africa Race.
Hubert Auriol le 3 janvier 2009 à Agadir, lors de la première édition de l'Africa Race. Crédit : Lionel BONAVENTURE / AFP
Florine Boukhelifa et AFP

Il avait été directeur du rallye Dakar et le premier présentateur de l'émission culte Koh-Lanta. Hubert Auriol, 68 ans est mort dimanche 10 janvier "d'un accident cardio-vasculaire suite à un long combat contre la maladie", a annoncé sa famille à l'Agence France-Presse.

Hubert Auriol était surnommé "l'Africain". Non seulement parce qu'il était né en 1952 en Éthiopie, mais aussi en raison des succès rencontrés sur les pistes du célèbre rallye-raid. Il a été le premier à le remporter à la fois en moto, en 1981 et 1983, et en auto en 1992. Il est ensuite passé de l'autre côté du miroir à partir de 1995, en devenant le nouveau patron du Dakar, fonction qu'il occupera jusqu'en 2004.

Sous sa direction, le rallye-raid s'élancera pour la première fois hors de France. Depuis l'Espagne, à Grenade en 1995, 1996 et 1999, et même depuis la capitale sénagalaise, Dakar, en 1997 et 2000.

Son visage deviendra encore plus familier du grand public en 2001 : Hubert Auriol a été le premier présentateur de l'émission devenue culte, Koh-Lanta, durant laquelle des épreuves physiques et l'aventure sont promises aux candidats. L'expérience s'arrêtera toutefois pour lui après la première saison.

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Le goût de l'aventure était le fil rouge de la vie d'Hubert Auriol, qui possède également un autre record, celui du plus rapide tour du monde effectué en avions à hélices, en 1987 - peu après son accident de moto - en compagnie d'Henri Pescarolo, Patrick Fourtick et Arthur Powell, en un peu plus de 88 heures.

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