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Giro 2018 : parcours avec départ de Jérusalem, favoris... Tout ce qu'il faut savoir

PRÉSENTATION - Le 101e Tour d'Italie cycliste, d'une longueur totale de 3.562,9 km, s'élance vendredi 4 mai... en Israël avec un contre-la-montre de 9.700 m. Froome, Dumoulin, Lopez, Aru et Pinot, notamment, visent la victoire à Rome le dimanche 27 mai.

Qui succédera au Néerlandais Tom Dumoulin, vainqueur en mai 2017 à Milan ?
Qui succédera au Néerlandais Tom Dumoulin, vainqueur en mai 2017 à Milan ? Crédit : Luk BENIES / AFP
Gregory Fortune
Gregory Fortune
et AFP

Washington à la fin des années 2000 et plus récemment Tokyo en sont restés au stade de projets. Jérusalem est devenu une réalité pour le départ du Giro qui, en plus d'un siècle, n'avait jamais quitté le continent européen, pas plus que les deux autres courses de trois semaines du calendrier cycliste (Tour de France et Vuelta).

Un contre-la-montre (1er départ à 12h50 heure française) dans la partie ouest de Jérusalem et deux étapes en ligne, qui traversent Israël du nord au sud, avant de quitter le pays à destination de la Sicile : le Grand départ en mondiovision, salué par le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu en ouverture de son conseil des ministres, est appelé à faire date dans un contexte de tension politique, bien plus que sportive. 

"C'est un peu tendu au niveau de la sécurité", reconnaît Tom Dumoulin, le vainqueur sortant. Mais, ajoute le Néerlandais, "je n'ai pas plus peur que lorsque j'arrive sur les Champs-Elysées au Tour de France". Vainqueur du Tour de France (pour la 4e fois) puis de la Vuelta, Chris Froome s'attaque, lui, au défi de gagner les trois grands tours consécutivement. Et avant tout de remporter son premier Giro, une course qu'il a disputée en début de carrière. 

Froome de retour huit ans après

Lors de sa dernière apparition, en 2010, le Britannique alors anonyme avait été exclu pour s'être accroché à une moto. Huit ans plus tard, tous les regards se portent vers lui. D'abord pour sa position de chef de file de l'équipe la plus puissante du peloton (Sky), toujours en échec jusqu'à présent dans le Giro. Mais aussi et surtout à cause du contrôle antidopage de la Vuelta en septembre dernier, "anormal", selon le terme juridique en vigueur à cause d'un taux de salbutamol crevant le plafond autorisé.

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En attendant la décision de l'instance antidopage, espérée pour juin, Froome est autorisé à courir. "La situation autour de Froome est difficile et inopportune", a résumé Dumoulin dans un avis très partagé dans le peloton et le milieu du cyclisme. Les résultats du "Kényan blanc", 32 ans, sont en demi-teinte cette saison - aucun podium en 17 jours de course - mais sa montée en puissance ne fait guère de doute.

Tout comme celle de Dumoulin, encore plus discret depuis le début de l'année mais attendu dès les 9.700 mètres du "chrono" d'ouverture à Jérusalem, en tant que champion du monde en titre de la discipline. 

Six arrivées au sommet

Traditionnellement, "la course la plus dure dans le plus beau pays du monde", le slogan marketing du Giro, se joue en montagne. À l'Etna, site magique de la 6e étape. Et plus encore dans les cols des Alpes, au Zoncolan (14e étape) ou dans la trilogie qui précède l'arrivée programmée le 27 mai à Rome, surtout la 19e étape empruntant le chemin en terre des Finestre avant de grimper au-dessus de Bardonecchia (Jafferau).

Le menu plaît aux grimpeurs, à peine contrariés par le second chrono (34,2 km) programmé en ouverture de la troisième et dernière semaine. Au "Superman" colombien Miguel Angel Lopez, s'il gagne en constance, à son compatriote Esteban Chaves (2e en 2016), au champion d'Italie Fabio Aru (2e en 2015) ou au Français Thibaut Pinot (4e en 2017). Tous ont le droit de voir la vie en rose, la couleur du Giro.

Le parcours du Tour d'Italie 2018
Le parcours du Tour d'Italie 2018 Crédit : Laurence SAUBADU, Sophie RAMIS, Cecilia SANCHEZ / AFP
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