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Pourquoi Benjamin Button existe vraiment

PODCAST - Dans une minute, vous saurez pourquoi Benjamin Button existe vraiment.

Brad Pitt dans "L'étrange histoire de Benjamin Button"
Brad Pitt dans "L'étrange histoire de Benjamin Button"
Crédit : 2008 - Paramount Pictures
275. Pourquoi Benjamin Button existe vraiment
00:02:27
Florian Gazan

Vous vous souvenez sans doute de ce personnage interprété au cinéma en 2008 par Brad Pitt, un vieillard qui rajeunissait jusqu’à redevenir bébé. C’était une fable mais pourtant, dans la réalité, ça existe. Il est possible de rajeunir et sans passer par la case chirurgie esthétique, mais pour ça... il faut être une méduse !

C’est en 1988 qu’on découvert la méduse, baptisée Turritopsis Nutricula. Minuscule, elle mesure à peine 5mm, elle recèle pourtant un secret qu’on lui envie tous : celui de l’immortalité ! C’est la seule espèce vivante à ce jour capable de ça, autant dire qu’on a cherché à percer son secret. 

Cette méduse commence sa vie comme polype, c’est-à-dire comme du corail, attachée à un fond marin. Puis en grandissant, elle se détache et prend sa forme définitive avec ses centaines de tentacules pour évoluer dans l’océan. Mais là, où elle devient fascinante, c’est que lorsqu’elle arrive en fin de vie ou est blessée, elle est capable d’inverser le processus de vieillissement.

On appelle ça la transdifférenciation, cela permet aux cellules de la méduse de revenir en arrière, à leur état premier, un peu comme un papillon reviendrait à l’état de chenille. Et une fois rajeunie, à nouveau polype, elle reprend sa croissance et redevient méduse, puis à nouveau polype et ainsi de suite. 

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C’est ainsi que cette Turritopsis Nutricula est éternelle sauf pépin, par exemple si un prédateur la dévore. Actuellement, on cherche encore à comprendre dans le détail comment elle réussit cette prouesse pour voir si ce serait possible d’adapter cela à l’homme. Après tout, on a aussi découvert que l’ADN de cette méduse n’est pas si éloigné du nôtre, alors qui sait ? 

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>> Ah Ouais ? Du lundi au vendredi, Florian Gazan répond en une minute chrono à toutes les questions essentielles, existentielles, parfois complètement absurdes, qui vous traversent la tête. Des connaissances bien utiles ou totalement inutiles pour briller en société, des anecdotes absolument incroyables à partager, des histoires étonnantes à raconter. Et chaque fois, vous vous direz "Ah ouais ?". Un podcast RTL Originals.

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