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Tourisme spatial : Blue Origin enverra ses premiers passagers dans l'espace cet été

La société de tourisme spatial Blue Origin a annoncé mercredi 5 mai, qu'elle enverrait pour la première fois des humains dans l'espace cet été.

Sur cette photo prise le 05 juin 2019, les participants quittent le simulateur spatial Blue Origin lors de la conférence à Las Vegas, Nevada. La société spatiale Blue Origin enverra des humains dans l’espace pour la première fois en juillet.
Sur cette photo prise le 05 juin 2019, les participants quittent le simulateur spatial Blue Origin lors de la conférence à Las Vegas, Nevada. La société spatiale Blue Origin enverra des humains dans l’espace pour la première fois en juillet. Crédit : MARK RALSTON / AFP
Camille Guesdon
Camille Guesdon et AFP

La société de tourisme spatial Blue Origin, entreprise fondée par Jeff Bezos, a annoncé mercredi 5 mai qu'elle enverrait pour la première fois des humains dans l'espace en juillet, pour quelques minutes. L'un des sièges à bord est mis aux enchères à destination du grand public. 

Blue Origin a déclaré dans un communiqué que "le 20 juillet, New Shepard fera voler son premier équipage d'astronautes dans l'espace". C'est une référence au nom de la fusée réutilisable, haute de 18 mètres, développée depuis des années par la société.
Ce lanceur a réussi 15 tests jusqu'au-dessus de la ligne de Karman, à 100 km au-dessus de la Terre, qui marque selon la convention internationale le début de l'espace. Mais il n'a encore jamais volé avec des humains à bord. Au total, le voyage ne durera qu'une dizaine de minutes.

Les passagers à bord pourront flotter en apesanteur

Une capsule qui peut accueillir jusqu'à six personnes, dotée de grands hublots sur plus d'un tiers de la surface de l'habitacle, se tiendra au sommet de la fusée. La fusée décollera à la verticale et la capsule s'en séparera à environ 75 km de hauteur, continuant sa trajectoire jusqu'à dépasser les 100 km d'altitude. Pendant quelques minutes, les passagers à bord pourront flotter en apesanteur et observer la courbure de l'espace. Pendant ce temps-là, la fusée redescendra à la verticale pour se poser doucement sur une piste.

Ensuite la capsule commencera elle-même une chute libre pour revenir vers la Terre. Elle sera freinée par trois grands parachutes et des rétrofusées avant d'atterrir dans un désert de l'ouest du Texas aux États-Unis.

Les montants des offres faites seront révélées le 19 mai

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"Nous offrons un siège sur ce premier vol à l'enchérisseur qui gagnera la vente aux enchères en ligne de Blue Origin", a en outre annoncé l'entreprise. Les personnes majeures et intéressées par l'expérience peuvent déjà faire une offre sur le site internet de l'entreprise. Les montants des enchères seront révélés le 19 mai. À partir de cette date, les participants devront miser plus que l'offre la plus élevée pour continuer. La vente aux enchères se conclura le 12 juin.

Les fonds récoltés seront reversés à la fondation créée par Blue Origin, "Club for the future", notamment destinée à encourager les jeunes générations à entamer des carrières dans le milieu scientifique.

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