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Espace : Thomas Pesquet de retour dans l'ISS après sa deuxième sortie

Le spationaute français effectuait une nouvelle sortie spatiale le dimanche 20 juin. Son objectif était d'installer des panneaux solaires pour augmenter la production d'énergie de l'ISS.

Thomas Pesquet, lors de sortie le 20 juin 2021
Thomas Pesquet, lors de sortie le 20 juin 2021
Crédit : HANDOUT / NASA / AFP
Nicolas Barreiro & AFP

L'astronaute français Thomas Pesquet a regagné sans encombre dimanche 21 juin l'intérieur de la Station spatiale internationale (ISS) après une nouvelle sortie dans l'espace de plus de six heures, consacrée à l'installation de nouveaux panneaux solaires sur l'ISS.

C'est la quatrième sortie de Thomas Pesquet dans l'espace, et la seconde lors de cette mission, menée avec son co-équipier américain Shane Kimbrough. À 13h42 heure française, les deux hommes, arrivés à bord de la Station fin avril, ont mis en route la batterie interne de leur combinaison, puis ont ouvert l'écoutille du sas de décompression de l'ISS.

Thomas Pesquet, est sorti dans le vide en premier, suivi de son coéquipier. Durant 6h28, les astronautes ont fini de positionner, fixer, brancher et déployer un premier panneau solaire nouvelle génération, long de 19 mètres, et commencé à en installer un second. "La sortie dans l'espace effectuée aujourd'hui par Shane Kimbrough et Thomas Pesquet s'est officiellement terminée à 14H10" (20h10 heure française), a fait savoir la Nasa.

Une mission en deux temps

Les deux "mécanos" avaient entamé l'installation du premier panneau solaire mercredi. Mais la mission avait été troublée par plusieurs contretemps, notamment à cause de soucis concernant la combinaison de Shane Kimbrough.

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"On va retourner dans le vide de l’espace pour finir le travail de la première sortie et pour installer le second", avait détaillé Thomas Pesquet sur les réseaux sociaux dimanche matin, se réjouissant de la perspective d'une "incroyable journée". La Nasa prévoit une nouvelle sortie dans l'espace le 25 juin pour que le duo termine l'installation du deuxième panneau solaire.

Thomas Pesquet comptabilise désormais 26 heures et 15 minutes passées en sortie spatiale. C'est la quatrième fois que les deux astronautes flottent ensemble en apesanteur,  accrochés à la Station spatiale filant à 400 kilomètres au-dessus de la Terre, après avoir déjà effectué deux sorties dans l'espace côte à côte en 2017, et une mercredi. Il s'agit de la 240e sortie spatiale de l'histoire de l'ISS.

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