3 min de lecture Mort de Chirac

De Gaulle, Pompidou, Mitterrand : les précédents hommages sous la Ve

De Gaulle, Pompidou et Mitterrand ont tous choisi d'être enterrés dans la simplicité et refusé les obsèques nationales, ce qui n'a pas empêché des hommages solennels.

Recouvert du drapeau français, le cercueil du président François Mitterrand, le 11 janvier 1996 à Jarnac
Recouvert du drapeau français, le cercueil du président François Mitterrand, le 11 janvier 1996 à Jarnac Crédit : DERRICK CEYRAC / AFP
Thomas Pierre
Thomas Pierre et AFP

La France se prépare à rendre hommage à Jacques Chirac, au lendemain de sa mort. Afin d'honorer la mémoire du cinquième président de la Ve République, une cérémonie populaire, en présence de la famille, aura lieu dimanche en début d'après-midi aux Invalides. 

L'ancien chef de l'État sera ensuite inhumé le lendemain, dans un cadre strictement privé au cimetière du Montparnasse aux côtés de sa fille Laurence, décédée en avril 2016, conformément au souhait de son épouse Bernadette. Une journée de deuil national a également été décrétée lundi, et un service solennel sera rendu ce jour-là à midi en l'église Saint-Sulpice à Paris. 

Comparativement, des journées de deuil national avaient été décrétées après les décès des présidents Charles de Gaulle en 1970, Georges Pompidou (en fonction au moment de sa mort) en 1974, et François Mitterrand en 1996. En revanche, les anciens présidents de la Ve avaient tous refusé des obsèques nationales et souhaitaient des inhumations dans la plus stricte intimité. 

De Gaulle : la ferveur à Colombey

"Je ne veux pas d'obsèques nationales": le général l'avait spécifié dans son testament près de 30 ans avant sa mort survenue le 9 novembre 1970 à Colombey-les-Deux-Eglises (Haute-Marne). "Je veux que mes obsèques aient lieu à Colombey-les-Deux-Eglises (...) La cérémonie sera réglée par mon fils, ma fille, mon gendre, ma belle-fille, aidés par mon cabinet, de telle sorte qu'elle soit extrêmement simple. (...) Ni président, ni ministre, ni bureaux d'assemblées, ni corps constitués ..."

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George Pompidou, le président alors en exercice, décrète un jour de deuil national le 12 novembre. Une messe solennelle de requiem est célébrée à Notre-Dame de Paris. Ce matin-là, le monde entier se réunit dans la cathédrale, en l'absence du défunt. Quatre-vingt-six nations sont représentées, notamment par le président américain Nixon, le chah d'Iran, la Première ministre indienne Indira Ghandi ou encore le prince Charles. Derrière eux, quelque 6.000 quidams.

Fidèle aux vœux du général, la famille de Gaulle se réunit à Colombey. Enveloppé dans un simple drap tricolore frangé d'or, son cercueil posé sur un engin blindé passe sous une haie de soldats. Cinquante mille personnes se pressent graves et silencieuses tout au long du parcours qui conduit à l'église. La messe est dite par le prêtre et résistant Maurice Cordier. Le soir, des Parisiens rendent un dernier hommage à Charles de Gaulle en se rassemblant sur les Champs-Elysées.

Pompidou : "Une simple dalle de pierre"

"Je veux être enterré à Orvilliers. Je ne veux ni fleurs, ni couronnes, ni monument funéraire, bien sûr. Une simple dalle de pierre, avec mon nom et les dates de ma naissance et de ma mort. Une messe sera dite à Paris à St-Louis en l'île. Elle sera chantée en grégorien". Signé: "Georges Pompidou, août 1972". La lettre, manuscrite, a été confiée au secrétaire général de la présidence, Edouard Balladur, qui la rendra publique au lendemain du décès, le 2 avril 1974, du président atteint d'une maladie de sang.

Le jour des obsèques, le 6 avril, 80 chefs d'État et de gouvernement se rassemblent à Notre-Dame. L'archevêque de Paris célèbre une messe en l'absence de dépouille, sans mitre ni crosse, afin de respecter le désir de simplicité du défunt.

Seules 17 personnes assistent à l'inhumation et se recueillent autour de la tombe toute simple, avec une dalle de ciment blanc, à Orvilliers, petit village des Yvelines où il avait acquis une résidence secondaire en 1954.

Mitterrand : deux familles réunies

C'est dans sa terre natale de Jarnac (Charente), lors d'une cérémonie privée, que François Mitterrand est enterré le 11 janvier 1996, trois jours après sa mort à 79 ans d'un cancer longtemps tenu secret. Dans la petite église romane Saint-Pierre, son épouse Danielle est entourée de leurs deux fils, Jean-Christophe et Gilbert, tandis que Mazarine, sa fille de 21 ans née de sa liaison avec Anne Pingeot, se tient serrée contre sa mère.

La proche famille de François Mitterrand avait beaucoup insisté sur cette "harmonie" voulue par tous. Au même moment, un hommage solennel est rendu à Notre-Dame de Paris en présence d'une soixantaine de chefs d'État et de gouvernement. Le 11 janvier est déclaré jour de deuil national.

À Jarnac, famille et amis défilent devant la dépouille avant de laisser seuls ses plus proches pour l'inhumation : Danielle et ses fils, Mazarine et sa mère, ainsi que Roland Dumas, Robert Badinter, André Rousselet et Michel Charasse. Avant de quitter le cimetière, Danielle Mitterrand serre Mazarine dans ses bras.

Paris Match publie le 25 janvier 1996 un numéro hommage avec une photographie volée de l'ancien président sur son lit de mort. L'hebdomadaire est condamné, mais refuse de dévoiler l'auteur du cliché. 

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