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Nouvelle-Calédonie : départ du chef de la gendarmerie, condamné pour violences conjugales

Le commandant de la gendarmerie en Nouvelle-Calédonie condamné en 2020 pour violences conjugales a démissionné ce vendredi 20 août. Des élus avaient longtemps demandé son départ.

Un véhicule de gendarmerie.
Un véhicule de gendarmerie.
Crédit : Diarmid COURREGES / AFP
Romain Giraud & AFP

Des élus avaient longtemps demandé son départ après la révélation par Mediapart de sa condamnation en 2020 pour violences conjugales, ils auront finalement eu le dernier mot. Le nouveau commandant de la gendarmerie en Nouvelle-Calédonie a été relevé de ses fonctions à sa demande, a indiqué ce vendredi 20 saoût le ministère de l'Intérieur.


Après un entretien avec le directeur général de la gendarmerie nationale Christian Rodriguez, "le colonel (Eric) Steiger a choisi de demander à être relevé de ses fonctions en Nouvelle-Calédonie", écrit Beauvau dans un communiqué. Le ministre de l'Intérieur Gérald Darmanin "a pris acte de cette décision" et un nouveau commandant sera "prochainement désigné", poursuit le texte.

Dans une lettre adressée à Gérald Darmanin, le colonel dénonce une enquête "exclusivement à charge" de Mediapart, "sans m'offrir aucun droit de réponse". Le site d'informations a néanmoins donné la parole dans son article à son avocat Thibault de Montbrial, qui a notamment expliqué que son client n'était pas un "cogneur de femmes". 

"Je ne souhaite pas que les attaques contre ma personne puissent conduire à douter de l'engagement de l'Etat et de l'engagement de la gendarmerie dans la lutte contre les violences intrafamiliales", poursuit-il dans son courrier pour justifier sa demande d'être appelé à "de nouvelles fonctions en dehors de la Nouvelle-Calédonie".

Le colonel était en Nouvelle-Calédonie depuis un an

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Plusieurs élus avaient interpellé ce jeudi 19 août Gérald Darmanin pour obtenir le remplacement du haut-gradé, lui rappelant qu'il avait récemment assuré que "tout gendarme condamné pour violences conjugales ne devait plus être en contact avec le public". Ces réactions faisaient suite à la révélation mercredi 18 août par le site d'information Mediapart, qu'Eric Steiger, nommé commandant de la gendarmerie en Nouvelle-Calédonie le 8 juillet, avait été condamné en mai dernier pour violences physiques et psychologiques sur son épouse.

Ce colonel de 48 ans avait écopé en première instance en février 2020 de six mois de prison avec sursis pour des violences commises entre novembre 2017 et juin 2018, avant de voir sa peine réduite en appel à 6.000 euros d'amende par la cour d'appel de Paris.

Le média d'investigation précisait que l'épouse d'Eric Steiger avait, dans sa plainte déposée en juin 2018, expliqué avoir été bloquée contre une armoire la tête violemment tordue et avoir été traitée "d'illettrée, saleté ou grosse conne". Eric Steiger était arrivé en Nouvelle-Calédonie en août 2020 en qualité de commandant en second de la gendarmerie avant d'être promu.

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