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Yémen : en pleine guerre, 1 million de cas choléra suspectés

La Croix-Rouge tire la sonnette d'alarme sur la situation des civils yémenites, atteints par une épidémie de choléra qui touche désormais plus d'un million de personnes. Les médecins réclament un assouplissement du blocus par la coalition.

Des bâtiments endommagés après un bombardement à Sanaa, au Yémen
Des bâtiments endommagés après un bombardement à Sanaa, au Yémen Crédit : SIPA / Hani Mohammed
Nicolas Skopinski
et AFP

Les cas de choléra suspectés au Yémen se chiffrent désormais à un million, a annoncé jeudi le Comité international de la Croix-Rouge (CICR) tandis que la coalition menée par l'Arabie saoudite continuait à frapper les rebelles Houthis dans ce pays en guerre.

Cela "amplifie les souffrances du pays pris dans une guerre brutale", a indiqué le CICR dans un tweet. Ce chiffre avait déjà été avancé par des ONG travaillant au Yémen qui ont regretté mardi, dans des entretiens à Paris, le fait que le conflit reste largement oublié.

Entre le 27 avril et le 8 novembre 2017, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a enregistré 913.741 cas suspects de choléra et 2.196 décès liés à cette maladie. L'Arabie saoudite dirige depuis mars 2015 une coalition militaire qui intervient, notamment par les airs, contre les rebelles Houthis. Ceux-ci occupent de larges pans du pays, dont la capitale Sanaa, depuis qu'ils en ont chassé les forces progouvernementales.

Elle impose un blocus au pays et n'autorise que les cargaisons humanitaires et commerciales après inspection, ce suscitant des critiques d'ONG et d'organisations internationales. L'OMS a averti le 10 novembre à Genève que la lutte contre le choléra au Yémen risque de subir "un revers sérieux" si le blocus du pays se poursuit.

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"Nous avons fait des progrès (dans le traitement de l'épidémie) mais nous allons subir un sérieux revers si nous n'avons pas un accès total à toutes les zones touchées", avait alors expliqué une porte-parole de l'OMS, Fadela Chaïb. Le coordinateur des urgences de Médecins sans frontières (MSF) pour le Yémen, Marc Poncin, a déclaré que les taux de mortalité due au choléra étaient en baisse ces derniers mois mais que l'épidémie était loin d'être vaincue, notamment à l'approche de la saison des pluies.

La coalition sous commandement saoudien a annoncé mercredi que le port de Hodeida, sur la mer Rouge, resterait ouvert "pour une période de 30 jours" pour l'aide humanitaire et les bateaux commerciaux transportant notamment nourriture et carburant.

De manière générale, la coalition a intensifié ses raids au Yémen depuis l'interception mardi, au dessus de Ryad, d'un missile balistique tiré par les rebelles Houthis. L'Arabie saoudite accuse son grand rival régional, l'Iran chiite, de soutenir militairement les Houthis, ce que Téhéran a de nouveau "fermement" démenti. Le conflit au Yémen a fait plus de 8.750 morts, dont de nombreux civils, depuis l'intervention de la coalition, selon l'ONU. Cette coalition affirme quant à elle avoir depuis tué quelque 11.000 Houthis.

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La Croix-Rouge tire la sonnette d'alarme sur la situation des civils yémenites, atteints par une épidémie de choléra qui touche désormais plus d'un million de personnes. Les médecins réclament un assouplissement du blocus par la coalition.
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