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VIDÉO - Japon : les images spectaculaires de l'incendie du château de Shuri

Classé au patrimoine mondial de l'Unesco, le château était un des symboles d'Okinawa et du Japon. Aucune victime n'a été signalée.

Un épais nuage de fumée rougeoyant était visible à plusieurs kilomètres de distance Crédits : STR / JIJI PRESS / AFP | Date : 31/10/2019
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Un épais nuage de fumée rougeoyant était visible à plusieurs kilomètres de distance Crédits : STR / JIJI PRESS / AFP | Date : 31/10/2019
Plus de 100 pompiers ont été mobilisés pour lutter contre le feu Crédits : STR / JIJI PRESS / AFP | Date : 31/10/2019
Les pompiers avaient ma^trisé le feu dans son ensemble le 31 octobre Crédits : STR / JIJI PRESS / AFP | Date : 31/10/2019
Des habitants observant les dernières actions des pompiers Crédits : STR / JIJI PRESS / AFP | Date : 31/10/2019
Une photo du château datant de 1993 Crédits : STR / JIJI PRESS / AFP | Date : 31/10/2019
L'empereur Akihito et l'impératrice Michiko dans le château de Shuri en 1993 Crédits : Toru YAMANAKA / AFP | Date : 31/10/2019
La porte Syureimon du château est représentée sur les billets de 2000 yens Crédits : KAZUHIRO NOGI / AFP | Date : 31/10/2019
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Aymeric Parthonnaud
Aymeric Parthonnaud
et AFP

De gigantesques flammes orangées ont détruit le château de Shuri, dans l'archipel d'Okinawa au Japon. Cette immense structure de bois classée au Patrimoine mondial de l'Unesco, a été en grande partie détruit par un incendie aux origines pour l'heure inconnues dans la nuit du mercredi 30 au jeudi 31 octobre 2019. 

Ce château est au cœur d'un important complexe architectural remontant au royaume de Ryukyu, qui aurait été utilisé à partir du XVe siècle. La partie détruite par les flammes était une reconstruction effectuée après-guerre à partir de photographies et de plans anciens.

Des images de télévision prises en milieu de nuit montraient de spectaculaires flammes envahissant le complexe historique, situé sur une colline surplombant Naha, la capitale d'Okinawa. Aucune victime n'a été signalée, selon les pompiers. Le feu a été maîtrisé en début d'après-midi mais les 4.800 mètres carrés du complexe ont été irrémédiablement détruits.  "Tous les principaux bâtiments ont entièrement brûlé", a déclaré Daisuke Furugen, un responsable des pompiers de Naha. 

Nous avons perdu notre symbole

Mikiko Shiroma, maire de Naha
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Véritable forteresse, avec ses imposants murs d'enceinte, ses portes monumentales et ses nombreux pavillons, le château de Shuri était le centre politique, diplomatique et culturel du royaume indépendant de Ryukyu (XVe-XIXe siècles), carrefour des échanges entre l'Asie du sud-est, la Chine, la Corée et le Japon. Le complexe est divisé en trois zones : administrative, religieuse et privée (appartements de la famille royale).

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Selon les autorités locales, l'incendie aurait démarré dans le pavillon principal, le Seiden, une vaste structure rouge à étages en bois richement décorée et surmontée d'un double niveau de toiture, avant de s'étendre aux bâtiments voisins. La maire de Naha, Mikiko Shiroma, s'est dite "extrêmement triste" et "profondément choquée". "Nous avons perdu notre symbole", a-t-elle déclaré devant des journalistes. Le porte-parole du gouvernement japonais, Yoshihide Suga, a assuré que le gouvernement ferait "tout le nécessaire" pour restaurer le château de Shuri, qui fait partie d'un parc national.

La reconstruction fidèle, une tradition

"C'est triste. C'est dur d'exprimer mon émotion avec des mots", a confié un habitant de Naha interrogé par la télévision. "Je me sens vide... C'était un symbole d'Okinawa", a-t-il ajouté. Le château avait déjà été détruit en 1945 par les bombardements américains durant la bataille d'Okinawa. Il avait été reconstruit à l'identique et avait rouvert en tant que parc national en 1992. Grâce à la fidélité historique de sa reconstruction, le château avait été inscrit en 2000 au Patrimoine culturel mondial avec d'autre sites et monuments de la région couvrant 500 ans d'histoire de la "culture unique" Ryukyu, selon le site de l'Unesco.

L'une des portes principales du château, Shureimon, avait figuré sur un billet de banque japonais en 2000 pour commémorer l'accueil par Okinawa d'un sommet du G8. Un relais de la flamme olympique devait par ailleurs passer l'an prochain sur le site avant les JO de Tokyo. 

Le Japon est parsemé de nombreux châteaux historiques, mais la plupart sont des reconstructions en béton, les originaux en bois ayant disparu au cours des guerres passées, des sinistres ou des catastrophes naturelles. Dernièrement, le château de Kumamoto avait ainsi été gravement endommagé lors de violents séismes qui avaient frappé la région en 2016, avec des travaux de restauration devant s'étaler sur de nombreuses années.

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