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Seconde Guerre mondiale : il retrouve trois enfants qu'il a failli tuer en 1944

Un ancien soldat américain, Martin Adler, est parvenu à s'entretenir, 76 ans après leur première rencontre, avec trois enfants italiens qu'il a failli tuer en 1944, lors de la Seconde Guerre mondiale.

Martin Adler aux côtés de Bruno, Mafalda et Giuliana, en 1944
Martin Adler aux côtés de Bruno, Mafalda et Giuliana, en 1944 Crédit : Handout / Matteo Incerti / AFP
Photo Quentin Marchal
Quentin Marchal
et AFP

Ce sont des retrouvailles qui n'ont pas manqué de susciter une vive émotion. Un soldat américain de 96 ans, Martin Adler, a assouvi son rêve de retrouver trois enfants italiens qu'il avait failli tuer en 1944, lors d'une opération militaire, après avoir posté sur un site d'anciens combattants un vieux cliché.

Dimanche 13 décembre, 76 ans plus tard, l'ancien militaire américain, qui vit en Floride, a pu parler avec Bruno, Mafalda et Giuliana Naldi, qui avaient respectivement 7 ans, 6 ans et 3 ans lors de leur rencontre durant la Seconde Guerre mondiale, dans le village de Monterenzio, près de Bologne, au nord de l'Italie.

"C'est une belle histoire qui a suscité un énorme intérêt", raconte l'Italien Matteo Incerti, un passionné de la Seconde Guerre mondiale, qui a publié plusieurs livres racontant de telles retrouvailles. Il a posté l'avis de recherche de l'ancien soldat américain sur son compte Facebook le jeudi 10 décembre et trois jours plus tard, la fratrie s'entretenait avec l'ancien combattant au téléphone, depuis une petite ville non loin du village de leur enfance.

"Le moment le plus beau de mes souvenirs"

Dans un entretien réalisé par la fille du soldat et cet écrivain italien, Martin Adler se souvient parfaitement de cet automne 1944 en compagnie d'un autre soldat, John Bronsky : "Le silence régnait, nous ne savions pas si les Allemands s'étaient réellement retirés et s'ils nous attendaient cachés pour nous tendre un piège". 

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"Nous sommes entrés dans l'habitation. Il y avait un grand panier dont sortaient des bruits étranges. Moi et John avions déjà le doigt sur la gâchette prêts à faire feu, cela pouvait être des Allemands", raconte-t-il. "Bambini, bambini!" avait hurlé brusquement une mère italienne avant que ses trois enfants ne sortent du panier.

Le soldat avait immortalisé l'instant en se faisant photographier avec les trois enfants. Au préalable leur mère avait exigé qu'ils revêtent leurs plus beaux habits. "Ce fut le moment le plus beau de mes souvenirs dans cet enfer de la guerre", décrit Martin Adler.

"Le pull que je porte sur la photo avait été fabriqué par ma mère, quand j'ai vu la photo j'ai dit immédiatement +c'est moi+", a confié Bruno, l'aîné âgé aujourd'hui de 83 ans, interrogé par le journal télévisé TG1, aux côtés de ses sœurs Mafalda, 82 ans, et Giuliana, 79 ans. Martin Adler avait débarqué à Naples en mars 1944 et combattu en Italie jusqu'en 1945.

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