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Thaïlande : le canard jaune, symbole de la révolte

Depuis que des manifestants ont utilisé des canards gonflables pour se protéger des canons à eau de la police, l'animal est devenu le symbole de la contestation.

Des manifestants pro-démocratie portent masques et accessoires à l'effigie d'un canard jaune lors d'un rassemblement à Bangkok le 2 décembre
Des manifestants pro-démocratie portent masques et accessoires à l'effigie d'un canard jaune lors d'un rassemblement à Bangkok le 2 décembre Crédit : Mladen ANTONOV / AFP
Florine Boukhelifa et AFP

Le mois dernier, les manifestants pro-démocratie thaïlandais ont utilisé des canards gonflables pour se protéger des canons à eau de la police. Depuis, Bangkok est prise d'une frénésie d'objets à l'effigie du palmipède : casquettes, pinces à cheveux, t-shirts ou tongs, toute une panoplie a fait son apparition.

À l'origine, ces canards devaient servir d'embarcation pour des militants qui voulaient s'approcher du parlement thaïlandais, en bordure de fleuve, où un débat se tenait sur une éventuelle réforme de la constitution. Ce fut un échec tant la présence policière était importante, utilisant canons à eau et gaz lacrymogènes contre la foule. Mais les images des manifestants se protégeant derrière leurs matelas gonflables en forme de canard sont vite devenues virales sur internet.

Depuis ce jour de mi-novembre, l'animal est devenu le symbole de la révolte qui secoue la Thaïlande depuis plusieurs mois. Les manifestants réclament plusieurs réformes importantes dont celle de la toute puissante monarchie. En quelques jours, objets en tous genres sur le thème du canard ont fleuri parmi les nombreux vendeurs de rue qui débarquent à chaque rassemblement. 

Remporter la guerre de l'image face aux autorités

"Nous voulons rendre les manifestations moins stressantes, pleine d'idées créatives qui montrent que nous aimons vraiment protester en paix et que nous ne voulons pas de violence. Les canards ont donc contribué à rendre tout plus léger et plus doux", a déclaré à l'Agence France-Presse Rattikarn Saehor, une jeune vendeuse de machines à bulle de savon. "Quand vous voyez des bulles flotter dans le ciel, vous vous sentez libres, vous sentez vos rêves (décoller)" a-t-elle ajouté.

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Selon Sam, un manifestant de 30 ans, les canards ont aidé le mouvement à gagner la guerre de l'image face aux autorités. "Nous avons de jolis canards pour lutter contre une police entièrement armée, et cela montre que nous sommes les meilleurs", explique-t-il. Ce n'est pas la première fois que le symbole du palmipède jaune est utilisé en signe de défi et de protestation.

En 2013, la sculpture en forme de canard gonflable de 16 mètres de haut de l'artiste néerlandais Florentijn Hofman a flotté dans le port de Hong Kong et a rapidement fait l'objet d'une controverse. Plus tard, un internaute a détourné une célèbre photo de la répression sur la place Tien'anmen en 1989 en remplaçant les chars chinois par des canards, ce qui avait conduit le régime de Pékin d'interdire toute recherche en ligne avec les mots "gros canard jaune".

Des canards en caoutchouc gonflables géants ont fait l'objet de manifestations au Brésil en 2016 lors d'une campagne visant à destituer la présidente de l'époque Dilma Rousseff. Les protestants voulaient souligner le "charlatanisme" économique de son gouvernement dans un contexte de récession. Ils sont également devenus un symbole de protestation en Russie en 2017 lorsqu'il est apparu que le Premier ministre de l'époque, Dmitri Medvedev, possédait plusieurs propriétés de luxe. L'une d'elles comportait un étang, au milieu duquel avait été aménagée une maison pour ses canards.

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