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Russie : un éminent historien avoue avoir tué et démembré sa jeune compagne

L'historien russe Oleg Sokolov, qui a avoué dimanche avoir tué et démembré sa compagne, a été présenté à un juge ce lundi. La piste de violences conjugales est étudiée.

Oleg Sokolov
Oleg Sokolov Crédit : Olga MALTSEVA / AFP
Charles Deluermoz et AFP

C'est un crime sordide qui suscite une vive controverse sur les violences conjugales et l'impunité de leurs auteurs en Russie. Ce lundi, la justice russe doit décider du placement en détention provisoire d'un historien renommé pour le meurtre de sa compagne. Oleg Sokolov, titulaire d'une chaire d'histoire à l'université d'Etat de Saint-Pétersbourg et grand spécialiste de Napoléon, a été sorti en état d'ébriété samedi matin par la police de la rivière Moïka, dans l'ancienne capitale impériale, avec un sac à dos où se trouvaient deux bras de femme et un pistolet d'alarme.

Arrêté, l'historien de 63 ans a confessé dimanche avoir tué et démembré son ancienne étudiante Anastassia Echtchenko, 24 ans, dont il partageait la vie. Un juge doit décider de son placement ou non en détention provisoire. 

Selon Sergueï Echtchenko, le frère de la victime qui dit avoir parlé à sa sœur peu avant sa mort, "c'est la jalousie" qui est le mobile du crime. "Elle lui a dit aller à l'anniversaire d'un ami étudiant. Il l'a passée à tabac, elle est sortie quant même puis elle est rentrée...", a-t-il raconté au site d'information RBK.

Une première plainte

Dès lors, des associations voient dans cette affaire une nouvelle illustration du fléau des violences faites aux femmes, alors que la Russie a décriminalisé en 2017 les violences familiales et conjugales dans la majorité des cas. "Il ne faut pas attendre qu'une victime se fasse exécuter, il faut faire de la prévention", s'est insurgée sur Facebook la militante pour les droits des femmes Alena Popova. Elle dénonce un système judiciaire "pourri qui protège les hommes violents jusqu'au moment où l'on a un cadavre" et estime que "ce meurtre aurait pu être empêché".

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Car, selon le quotidien populaire Moskovski Komsomolets et une pétition lancée sur le site Change.org, Oleg Sokolov avait déjà été mis en cause pour des faits de violences contre au moins une jeune étudiante. La pétition, qui a recueilli 5.300 signatures en quelques jours, dénonce l'inertie de la direction de l'université, l'accusant d'avoir fermé les yeux sur le comportement "monstrueux" du professeur.

L'étudiante, qui avait eu une liaison avec Oleg Sokolov en 2008, avait déposé une plainte à la police à l'époque, affirmant avoir été attachée à une chaise par son amant qui l'aurait frappée au visage et menacée de la marquer au fer rouge parce qu'elle voulait le quitter, selon Moskovski Komsomolets qui publie la plainte.

Vladimir Poutine interpellé

Malgré ces soupçons, aucune mesure disciplinaire n'a été prise à l'encontre du professeur, selon les auteurs de la pétition qui ont adressé leur texte au président Vladimir Poutine, un ancien de cette université, et réclamé la démission du doyen et de plusieurs autres responsables universitaires.

Auteur de plusieurs livres dont certains traduits en français, Oleg Sokolov a été décoré de la Légion d'Honneur en 2003 et a travaillé comme conseiller sur des films et documentaires sur Napoléon. Il aimait aussi interpréter les rôles de Napoléon ou de ses généraux dans des reconstitutions historiques de grandes batailles du Premier empire. Employé également par l'Issep, l'école fondée par l'ancienne députée d'extrême droite Marion Maréchal, il a été limogé immédiatement à l'annonce de son arrestation.

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