2 min de lecture Enquête

Recherché depuis 23 ans par Europol, un couple franco-belge arrêté à Abidjan

Jean-Claude Lacote et Hilde Van Acker, l'un des couples les plus recherchés d'Europe pour un meurtre commis en 1996, ont été arrêtés à Abidjan.

Les bâtiments d'Europol aux Pays-Bas
Les bâtiments d'Europol aux Pays-Bas Crédit : Peter Dejong/AP/SIPA
Charles Deluermoz et AFP

En cavale depuis plus de vingt ans, un couple franco-belge condamné à la prison à perpétuité a été arrêté cette fin de semaine à Abidjan (Côte-d'Ivoire). Tous deux figuraient parmi les personnes les plus recherchées d'Europe pour le meurtre d'un ressortissant britannique commis en 1996.

"Hilde Van Acker et Jean-Claude Lacote, qui figurent sur la liste 'Most wanted Europe' d'Europol, ont été arrêtés par la gendarmerie", a affirmé à l'AFP une source sécuritaire jeudi à Abidjan. "Les deux personnes ont été arrêtées à Abidjan, M. Lacote mercredi soir et Mme Van Acker jeudi matin", a confirmé à l'AFP Céline D'Havé, porte-parole du parquet à Bruges.

M. Lacote, 53 ans, et Mme Van Acker 56 ans, ont été condamnés en 2011 par défaut à la réclusion à perpétuité par la Cour d'assises de Bruges pour le meurtre en 1996 dans la station balnéaire du Coq (côte belge, De Haan en flamand) du ressortissant britannique Marcus John Mitchell, tué de deux balles dans la tête. Le couple avait été "arrêté mais peu de temps" au début de l'enquête, a indiqué Mme D'Havé.

Une campagne d'envergure

Le parquet belge va demander à la Côte d'Ivoire leur extradition. Une fois sur le sol belge, ils seront sous le coup de leur condamnation de 2011 à la réclusion criminelle à perpétuité. Ils disposeront de 15 jours pour faire opposition, c'est-à-dire demander à être rejugés.

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L'arrestation du couple intervient quelques semaines à peine après le lancement mi-octobre par l'agence européenne de police criminelle Europol d'une campagne "le crime n'a pas de sexe" pour arrêter les femmes criminelles les plus recherchées des pays de l'Union européenne.

Dans le cadre de cette campagne, un nouveau site interactif d'Europol dévoile les visages de criminels en fuite recherchés par les polices de 21 pays de l'UE. Cette manière de procéder s'inspire des méthodes utilisée aux Etats-Unis et notamment du site "Most wanted" du FBI. Mme Van Acker et M. Lacote figuraient tous deux sur le site.

Télé-réalité, services secrets et indic

L'affaire les concernant avait fait grand bruit à l'époque. Le quotidien belge Le Soir écrivait en 1996 que M. Lacote avait prétendu pendant ses auditions qu'il était "un informateur des services secrets français, du MI 5 britannique et de la douane allemande".

Trafic de drogue, achat de matériel militaire, filières serbe ou libyenne et des sommes équivalentes à plusieurs centaines de milliers d'euros avaient été évoqués à l'époque dans la presse belge. Le couple avait déjà commis d'autres escroqueries avant le meurtre du Britannique.

En 2016, le quotidien britannique The Independent avait révélé que M. Lacote, dont la cavale est également passée par le Brésil, avait même été le producteur d'une émission de télé-réalité avec la police en Afrique du Sud. Il apparaissait dans la bande annonce en gilet pare-balles à côté d'une voiture de police.

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