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Élection américaine 2016 : les 6 moments clés de la campagne

Particulièrement dure, la campagne présidentielle américaine a été marquée par des échanges très musclés entre Hillary Clinton et Donald Trump.

Donald Trump et Hillary Clinton lors de leur débat du 19 octobre 2016 à Las Vegas
Donald Trump et Hillary Clinton lors de leur débat du 19 octobre 2016 à Las Vegas Crédit : AFP / Mark Ralston
Clémence Bauduin
Clémence Bauduin
et AFP

Donald Trump, Hillary Clinton, une campagne présidentielle hallucinante, et moult remous outre-Atlantique. La campagne présidentielle américaine a été ponctuée de rebondissements spectaculaires. Telles des boules de flipper, les scandales ont éclaboussé successivement la candidate démocrate Hillary Clinton et le candidat républicain Donald Trump.

Ces révélations ont eu pour conséquence de faire alterner le moral des électeurs américains, et ce encore à quelques jours du scrutin. Dernier rebondissement en date : l'affaire des mails de Hillary Clinton. "Une des questions qui sera posée à HRC (Hillary Rodham Clinton, ndrl) proviendra d'une femme qui a une éruption cutanée", avertit dans un mail en date du 4 mars Donna Brazile, qui officiait alors comme commentatrice sur la chaîne CNN. "Sa famille a été empoisonnée au plomb et elle demandera ce que Hillary pourrait faire pour les gens de Flint si elle devient présidente", précise-t-elle. 

Le lendemain, 5 mars, jour de débat entre les candidats démocrates, Hillary Clinton était interrogée par une femme qui avait dénoncé les problèmes cutanés de sa famille, même si les termes de la question n'étaient pas tout à fait les mêmes. Ce mail, mis au jour le 31 octobre avec d'autres, a déclenché une nouvelle vague de doutes dans l'électorat. Le FBI a finalement recommandé de ne pas poursuivre Hillary Clinton.

1 - Les impôts de Donald Trump

Début octobre, le New York Times révèle que Donald Trump, qui a toujours refusé de rendre publiques ses déclarations d'impôts, avait déclaré près d'un milliard de dollars de pertes en 1995, ce qui pourrait lui avoir permis d'échapper à l'impôt sur le revenu pendant près de 20 ans. Le quotidien revient sur l'affaire mardi 1er novembre, après avoir épluché les documents légaux publiés lors de la faillite des casinos Trump, et affirme que le milliardaire a utilisé des méthodes "douteuses" pendant les années 1990 pour diminuer son ardoise fiscale. Lors du premier débat entre les candidats, Donald Trump avait sous-entendu que payer moins d'impôts grâce à des astuces fiscales était une preuve d'intelligence. "Il n'a probablement jamais payé un centime pour soutenir nos soldats, nos anciens combattants ou nos écoles", s'était insurgée Hillary Clinton.

2 - Les emails de Hillary Clinton

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La candidate démocrate pensait en avoir terminé avec cette affaire liée à son utilisation d'un serveur privé de messagerie lorsqu'elle était secrétaire d'État, de 2009 à 2013. Mais à J-11 du vote, le patron du FBI James Comey a créé la surprise en annonçant à des élus la découverte de nouveaux messages potentiellement "pertinents", sans autre précision. Le candidat républicain Donald Trump répète à l'envi qu'il s'agit du "plus grand scandale politique depuis le Watergate", qui a provoqué la démission du président Richard Nixon en 1974, tandis que sa rivale martèle que "le dossier est vide". "Je ne cherche pas d'excuses, c'est une erreur et je le regrette", a-t-elle déclaré lundi 31 octobre.

3 - Une vidéo sexiste de Donald Trump

Le 7 octobre, une vidéo de 2005 est publiée par le Washington Post. Donald Trump y tient des propos dégradants envers les femmes, choquant au point que des ténors de son camp lui retirent leur soutien. "Quand t'es une star, elles te laissent faire. Tu peux tout faire. Les choper par la chatte", lance le candidat républicain à un animateur après une émission, ignorant que son micro est branché. Trump s'y vante également d'embrasser et de toucher les femmes à sa guise, un comportement s'apparentant à du harcèlement sexuel. Une dizaine de femmes l'ont depuis accusé de gestes constitutifs d'agressions sexuelles. "Nous l'avons vu insulter des femmes, nous l'avons vu noter les femmes, sur leur apparence, les classer de un à dix", a reproché Hillary Clinton. "C'était des plaisanteries de vestiaire, une conversation privée il y a des années", s'est défendu Donald Trump.

4 - Le malaise de Hillary Clinton

Hillary Clinton écourte sa participation à la commémoration, à New York, des attentats du 11 Septembre. Son équipe annonce qu'elle a eu "un coup de chaud" après avoir passé environ 1h30 sous un soleil de plomb. 
Mais un passant l'a filmée attendant son véhicule appuyée sur une borne. 

À l'arrivée de la voiture, elle perd l'équilibre et doit être soutenue par deux gardes du corps pour parcourir les quelques mètres nécessaires.  

Plusieurs heures plus tard, son médecin fait savoir qu'elle "souffre d'une toux liée à des allergies. Vendredi 9 septembre, lors de l'examen de cette toux prolongée, une pneumonie a été diagnostiquée". Cette maladie intervient au moment où son rival martèle qu'elle manque d'énergie pour être présidente. Ce n'est pas tant la pneumonie que le secret autour du diagnostic qui est reproché à la démocrate, qui a fêté ses 69 ans le 26 octobre. Depuis, Hillary Clinton a promis davantage de transparence.

5 - Des électeurs républicains dénigrés

"Pour généraliser grossièrement, vous pouvez placer la moitié des partisans de (Donald) Trump dans la case des gens pitoyables", lance Hillary Clinton devant les caméras de télévision le 9 septembre à New York, lors d'une soirée de levée de fonds. "Wow, Hillary Clinton a été tellement insultante envers mes supporteurs, des millions de personnes incroyables, qui travaillent dur", a tweeté Donald Trump en réaction. 

Dès le lendemain, Hillary Clinton a reconnu avoir "généralisé la nuit précédente". "Et ce n'est jamais une bonne idée. Je regrette", a-t-elle ajouté.

6 - La mémoire d'un soldat musulman

Dans un pays où les militaires bénéficient d'un immense respect, Donald Trump commet un sérieux faux pas en s'en prenant au père du capitaine de l'armée de terre Humayun Khan, musulman mort en Irak en 2004 en tentant de sauver ses hommes. Khizr Khan, un Américain naturalisé d'origine pakistanaise, avait fait un émouvant discours lors de la convention démocrate, reprochant à Donald Trump son projet d'interdire aux musulmans l'entrée aux États-Unis. 

En réponse, le candidat républicain avait estimé avoir été injustement attaqué. Il avait insinué que l'épouse de Khizr Khan était restée silencieuse à la tribune car elle n'avait pas le droit de parler en tant que femme musulmane, et avait affirmé avoir fait lui-même beaucoup de sacrifices dans sa vie. Cette prise à partie des parents Khan a suscité l'ire de l'opinion, jusque dans les rangs républicains.

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