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Midterms 2018 : les États à surveiller de près

Plusieurs personnalités étonnantes, dont un ancien chanteur punk ou un ex-astronaute vont tenter de se faire élire ou réélire à l'occasion de ces élections de mi-mandat.

Beto O'Rourke, ancien chanteur punk et défenseur d'un système de santé universel, fera face au sénateur républicain Ted Cruz
Beto O'Rourke, ancien chanteur punk et défenseur d'un système de santé universel, fera face au sénateur républicain Ted Cruz Crédit : CHIP SOMODEVILLA / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
Léa Stassinet
Léa Stassinet
et AFP

C'est un scrutin test pour Donald Trump. Les élections de mi-mandat, les Midterms vont renouveler l'ensemble des sièges de la Chambre des représentants et plus d'un tiers du Sénat. Les électeurs américains sont attendus aux urnes mardi 6 novembre. Généralement, ces élections sont plutôt favorables à l'opposition, et donc aux démocrates. 

Parmi les duels à venir, certains s'annoncent palpitants d'autant que certains candidats ont un profil plutôt atypique. C'est le cas du démocrate Beto O'Rourke, un quadragénaire et ancien chanteur punk, défenseur d'un système de santé universel et d'un encadrement plus strict des armes à feu. Dans l'État du Texas, il fait face à l'actuel sénateur Ted Cruz. 

"Beto", comme l'appellent ses partisans, devance son adversaire dans les grandes villes, mais devra également convaincre les campagnes conservatrices pour l'emporter. Pour les démocrates, conquérir le bastion républicain du Texas serait un séisme politique qui aurait des répercussions nationales. Mais ils devront profiter du ressentiment anti-Trump des banlieues. 

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Duels de femmes en Arizona



Dans l'Arizona, l'élue républicaine sortante à la Chambre Martha McSally tente de succéder au Sénat à Jeff Flake, qui ne se représente pas. Cette ancienne pilote de chasse de 52 ans affronte la démocrate Kyrsten Sinema, qui a elle aussi une histoire personnelle forte. 

Après le divorce de ses parents, elle a vécu pendant près de deux ans avec sa mère et son beau-père dans une station-service abandonnée. Elle défend l'importance de l'éducation et du système de santé. Ce sera la première fois que l'Arizona enverra une femme au Sénat

Dans la deuxième circonscription de cet État frontalier du Mexique, la politique migratoire de Donald Trump va jouer un rôle central dans un autre duel féminin entre la républicaine d'origine hispanique Lea Marquez Peterson et la démocrate et ancienne membre du Congrès Ann Kirkpatrick.

Les démocrates sortants en difficulté dans plusieurs États

Plusieurs États ont massivement voté pour Donald Trump lors de la présidentielle. C'est le cas du Missouri, où la sénatrice démocrate Claire McCaskill se retrouve fragilisée. Dans les sondages, le républicain Josh Hawley est au coude-à-coude avec sa rivale. Il a reçu le soutien du président en personne, qui l'a qualifié de "star". 

Dans le Dakota du Nord, terre également acquise à Donald Trump, la sénatrice démocrate Heidi Heitkamp lutte aussi pour sa survie politique. À une semaine du scrutin, elle pointait dans les sondages à plus de dix points derrière son adversaire républicain Kevin Cramer. 

Dans le New Jersey, le sénateur Bob Menendez croyait avoir course gagnée : il est en place depuis 12 ans dans un fief démocrate. Mais le républicain Bob Hugin a profité de ses ennuis judiciaires (un procès en 2017 pour corruption qui s'est terminé par un non-lieu, ndlr) pour refaire son retard.  

Le Minnesota, État agricole et minier, compte les deux sièges de représentants démocrates les plus indécis. Dans la huitième circonscription, un ancien bastion de gauche, le démocrate Joe Radinovich affronte l'ex-policier Pete Stauber, qui s'est fait le chantre du programme "pro-croissance, pro-emplois" du Président. Mais les effets secondaires de la guerre commerciale de Donald Trump contre la Chine, ou la rancœur des électeurs âgés ayant perdu leur emploi dans la filière bois ou la sidérurgie, pourraient jouer un rôle. 

Un ex-astronaute réélu en Floride ?

En Floride, le sénateur démocrate sortant Bill Nelson est menacé par le candidat républicain Rick Scott, gouverneur du "Sunshine State" depuis 2011. Ancien astronaute en place depuis 2001, Bill Nelson affronte celui qui a occupé le devant de la scène après la fusillade mortelle (17 morts le 14 février, ndlr) au lycée de Parkland, au nord de Miami.  

Dans un État qui détient le record du nombre de permis de port d'armes, il a promulgué face à la pression populaire une loi renforçant les contrôles sur les ventes d'armes à feu. Il a également été très présent lors du passage dans son État des ouragans Irma (septembre 2017) et Michael (octobre 2018). 

Les questions raciales au cœur du scrutin

Également en Floride, le démocrate Andrew Gillum, maire de la capitale Tallahassee, veut devenir le premier gouverneur noir de l'État. Il fait face à un ardent supporteur de Donald Trump, Ron DeSantis, qui avait provoqué une polémique en employant un verbe composé à partir du mot singe en direction de son opposant ("monkey this up") pour affirmer que ce dernier risquait de nuire aux avancées économiques.  

En Géorgie, le républicain Brian Kemp, qui se qualifie de "conservateur politiquement incorrect", est talonné par Stacey Abrams, une Afro-Américaine démocrate qui a reçu le soutien de la star de la télévision Oprah Winfrey. Dans cet État du Sud encore profondément marqué par la ségrégation raciale, Brian Kemp a été accusé d'avoir rayé du registre électoral quelque 35.000 personnes, les deux-tiers étant des Noirs. Si elle était élue, Stacey Abrams deviendrait, à 44 ans, la première femme noire à accéder au poste de gouverneur aux États-Unis.  

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2018-11-05 07:30:00
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