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Italie : 900 migrants sauvés de la catastrophe en mer

Mercredi en mer Adriatique, la marine italienne a pu sauver environ 900 migrants qui voyagaient sur un cargo abandonné par son équipage.

Le cargo Blue Sky M, dans le port de Gallipoli, après son sauvetage par la marine italienne, le 31 décembre 2014.
Le cargo Blue Sky M, dans le port de Gallipoli, après son sauvetage par la marine italienne, le 31 décembre 2014. Crédit : NUNZIO GIOVE / AFP
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La rédaction numérique de RTL
et AFP

La marine italienne est parvenue ce mercredi 31 décembre à ramener à bon port quelque 900 migrants, entassés sur un cargo abandonné par son équipage en pleine mer Adriatique, au terme d'une incroyable odyssée.

La marine militaire a ainsi évité un nouveau drame en pleine mer après l'incendie d'un ferry dimanche, au large de l'Albanie, qui a fait au moins 13 morts, mais sans doute davantage. Le Blue Sky M, cargo battant pavillon moldave, est arrivé vers 3h30 ce mercredi à Gallipoli, où ces centaines de clandestins ont pu débarquer avant d'être pris en charge par les autorités. 

"Une hécatombe évitée, plus de 900 migrants sauvés sur un navire avec le moteur bloqué faisant route vers les côtes des Pouilles", se sont alors félicités les garde-côtes italiens sur leur compte Twitter. Car sans leur intervention, le navire, abandonné par son équipage, allait se fracasser contre les rochers, ont-ils affirmé.

La nationalité des migrants n'a pas été confirmée, toutefois les miédias italiens parle d'une majorité d'origine syrienne. La police et les autorités maritimes vont désormais s'efforcer de comprendre comment ces centaines de migrants ont pu ainsi se retrouver à la dérive sur un cargo.

Course contre la montre

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L'hypothèse de pirates trafiquants de clandestins, contraints d'abandonner le navire après une première alerte donnée au large de la Grèce a été avancée. En effet, le navire aurait envoyé un SOS en raison de la présence à bord "d'hommes armés". 

Alertées, les autorités maritimes grecques sont intervenues et ont inspecté le navire. Mais une responsable du bureau de presse de la police portuaire a affirmé qu'après inspection, il s'était avéré qu'il n'y avait "aucun problème (mécanique) et rien de suspect sur le bateau".

Peu après, le Blue Sky M change de cap et se dirige vers la côte italienne. C'est alors au tour des autorités italiennes d'intervenir. Un hélicoptère et une vedette de la marine militaire sont aussitôt envoyés à la rencontre du cargo.

"Des personnels des garde-côtes à bord du cargo à la dérive avec 700 migrants", annonce dans la soirée la marine militaire italienne sur son compte Twitter, qui a ensuite révisé à la hausse le nombre de ces clandestins. 

Ils découvrent alors que le navire n'est pas à la dérive, mais fait route, moteur bloqué, vers la côte. S'engage alors une course contre la montre pour éviter le pire, a raconté un responsable des garde-côtes. Les six hommes, montés à bord, parviennent in extremis à changer le cap et surtout à débloquer le moteur, à moins de 9 km de la côte.

Quelques heures plus tard, le cargo est enfin à quai. C'est la fin du calvaire pour ces centaines de clandestins.

Ce nouvel épisode du drame de l'immigration clandestine, quasi-permanent depuis des mois en Méditerranée, fait suite à une autre tragédie, celle d'un ferry dont l'incendie a fait au moins 13 morts, dont deux marins albanais venus à la rescousse.

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Mercredi en mer Adriatique, la marine italienne a pu sauver environ 900 migrants qui voyagaient sur un cargo abandonné par son équipage.
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