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Inde : un cyclone se rapproche, 100.000 personnes évacuées

Un cyclone doit s'abattre ce mercredi sur la côte occidentale du pays dont la ville de Bombay. La dernière tempête à avoir frappé la mégapole remonte à 1948 et avait fait 12 morts et blessé plus d'une centaine de personnes.

Un cyclone (Illustration).
Un cyclone (Illustration). Crédit : AFP
Camille Descroix
Camille Descroix
et AFP

Au moins 100.000 habitants, dont 150 patients atteints du coronavirus, ont été évacués mardi 2 juin, en Inde, à l'approche d'un cyclone qui menace la côte occidentale du pays d'Asie du Sud, première tempête de cette ampleur se dirigeant vers la mégapole de Bombay en plus de 70 ans.

Les responsables de la capitale économique indienne ont appelé les habitants de bidonvilles situés en bord de mer à trouver refuge en lieu sûr face à l'avancée du cyclone Nisarga. Il doit toucher terre mercredi dans le nord de l'État du Maharashtra (ouest), dont Bombay est la capitale, avec des vents allant jusqu'à 120 km/h.

"Les habitants des bidonvilles (...) situés dans les zones basses ont été appelés à évacuer", a déclaré sur Twitter le chef du gouvernement de l'État du Maharashtra Uddhav Thackeray. Les responsables sanitaires de la ville de 20 millions d'habitants ont aussi évacué près de 150 malades du coronavirus d'un hôpital de campagne récemment construit pour les placer dans un lieu "avec un toit couvert" par mesure de précaution.

Des évacuations en cascade

Dans le district de Palghar, plus de 21.000 villageois ont été évacués, selon les médias. Les cyclones sont extrêmement rares à Bombay, construite face à la mer d'Arabie. La dernière tempête d'importance à avoir frappé la ville remonte à 1948 et avait tué 12 personnes et blessé plus d'une centaine.

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Les météorologues indiens s'attendent à d'importantes précipitations et craignent de nombreux dommages causés par les vents aux cahutes de bidonvilles ainsi qu'aux lignes électriques. Une onde de tempête d'un à deux mètres de haut pourrait aussi inonder des zones côtières de basse élévation du Maharashtra.

Le cyclone Nisarga devrait aussi affecter l'État voisin du Gujarat, où les autorités ont prévu d'évacuer près de 79.000 personnes vivant dans les régions côtières d'ici mercredi matin, a déclaré le chef des services de secours du Gujarat, Harshad Patel, à la presse.

Ce cyclone apparaît deux semaines après le puissant cyclone Amphan, qui a fait une centaine de morts dans l'est de l'Inde et au Bangladesh et causé des dommages matériels considérables.

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