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Himalaya : au moins 14 morts et 170 disparus après la rupture d'un glacier

Un morceau de glacier s'est détaché et est tombé dans la rivière Dhauliganga, provoquant des inondations monstres.

Des policiers tibétains engagés dans les opérations de secours le 7/02/21
Des policiers tibétains engagés dans les opérations de secours le 7/02/21
Crédit : INDO TIBETAN BORDER POLICE / AFP
Maeliss Innocenti & AFP

Plus d'une centaine de personnes étaient portées disparues dimanche 7 février 2021 dans le nord de l'Inde après la rupture d'un glacier de l'Himalaya, qui a provoqué une crue éclaire en tombant dans une rivière. Au moins cent soixante-dix personnes étaient portées disparues lundi dans le nord de l'Inde et 14 corps ont été retrouvés.

L'énorme masse d'eau a dévasté la vallée de la rivière Dhauliganga, détruisant tout sur son passage, submergeant un complexe hydroélectrique et emportant des routes et des ponts, selon les images prises par des habitants terrifiés. "Il y avait un nuage de poussière quand l'eau est passée. La terre tremblait comme lors d'un séisme", a déclaré un habitant, Om Agarwal, à la télévision indienne.

Des dizaines d'employés des deux centrales électriques installées sur le barrage de Richiganga sont portés disparus, ainsi que des habitants de la région, emportés par les eaux alors qu'ils s'occupaient de leur bétail, d'après les autorités. Le barrage a été ravagé par le déluge causé par la chute d'un énorme morceau de glacier qui s'est détaché d'une paroi de la montagne en amont.

Au moins 170 personnes portées disparues

Le Premier ministre de l'État de l'Uttarakhand, Trivendra Singh Rawat, a indiqué qu'au moins 170 personnes étaient portées disparues, mais que le bilan pourrait grimper. Le chef de la police locale, Ashok Kumar, avait plus tôt évoqué 200 disparus dans les seules centrales électriques. Une vingtaine d'employés se sont retrouvés coincés dans un tunnel, mais 12 ont été secourus.

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La route principale ayant été emportée, le tunnel était rempli de boue et de roches. Les secouristes ont dû utiliser des cordes pour réussir à atteindre l'entrée. Des centaines de militaires et paramilitaires, ainsi que des hélicoptères et des avions militaires, ont été mobilisés dans la région.

Le barrage vidé

L'Uttarakhand est un État indien situé dans le massif de l'Himalaya et où le Gange prend sa source. La plupart des villages en train d'être évacués se situent sur des collines surplombant la rivière, qui est un affluent du Gange.

Les autorités ont vidé par précaution deux barrages pour empêcher les eaux en furie de gonfler le Gange dans les villes de Rishikesh et Haridwar, et ont interdit aux habitants des deux villes de s'approcher des rives du fleuve sacré.

"L'Inde se tient aux côtés des habitants de l'Uttarakhand et la nation prie pour la sécurité de tous dans cette région", a déclaré sur Twitter le Premier ministre Narendra Modi.

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