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États-Unis : un immeuble s'effondre en Floride, une centaine de personnes disparues

Près de Miami, un immeuble s'est effondré, laissant redouter un lourd bilan. Les causes de cette catastrophe sont, pour l'heure, toujours inconnues.

Un immeuble s'est effondré en Floride, aux États-Unis;
Un immeuble s'est effondré en Floride, aux États-Unis;
Crédit : JOE RAEDLE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP
Mélanie Costa

Après l'effondrement spectaculaire dans la nuit d'un immeuble résidentiel près de Miami, les autorités américaines sont toujours sans nouvelle, ce jeudi 24 juin, de 99 personnes. Les secours se sont engagés dans une course contre la montre pour localiser les disparus, mais redoutent un lourd bilan. Les douze étages se sont écroulés vers 01h30 du matin (05h30 GMT), dégageant selon des témoins un grand nuage de poussière sur plusieurs pâtés de maisons.

Au moins une personne est décédée dans cette catastrophe, qui n'est pour l'heure, pas expliquée. "Cinquante-trois personnes localisées, on est sans nouvelles de 99 personnes", a indiqué le chef de la police de Miami-Dade, Freddy Ramirez. "Cela pourrait être pour diverses raisons, nous en sommes encore au stade préliminaire" des recherches.

"Nous nous préparons à de mauvaises nouvelles, étant donné la destruction", a prévenu le gouverneur de Floride, Ron DeSantis. Le président Joe Biden a lui déclaré que l'État fédéral se tenait prêt à assister les opérations de secours et de relogement d'urgence des rescapés.

"Je ne sais pas s'ils sont vivants ou si..."

"Nous avons transporté au moins deux personnes à l'hôpital ce matin et l'une d'entre elles est décédée", a déclaré sur NBC Charles Burkett, le maire de la ville de Surfside, où se trouve le complexe Champlain Towers South auquel appartenait l'immeuble en Floride, dans le sud-est des États-Unis.

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De nombreux ressortissants de pays d'Amérique latine, dont neuf Argentins, trois Uruguayens et six Paraguayens, figurent parmi les disparus. La sœur de la Première dame du Paraguay, Silvana Lopez Moreira, et sa famille sont concernés, a confirmé le ministre paraguayen des Affaires étrangères, Euclides Acevedo.

Nicolas Fernandez, un Argentin vivant à Miami, a rapporté que des amis de sa famille logeaient dans le complexe. "Je n'ai pas de nouvelles d'eux. Je ne sais pas s'ils sont vivants ou si...", a balbutié le jeune homme de 29 ans.

Une "communauté principalement juive"

L'effondrement de toute une aile de ce complexe donnant sur l'océan a touché environ 55 appartements, a précisé lors d'une conférence de presse Ray Jadallah, chef adjoint des services de secours du comté de Miami-Dade. 35 personnes ont été évacuées de l'immeuble, dont certaines de la partie effondrée, a-t-il ajouté.

Surfside accueille une "communauté principalement juive", a indiqué Daniella Levine Cava, une autre administratrice du comté, selon qui des rabbins ont été mobilisés pour apporter du soutien aux résidents juifs évacués et leurs proches. La ville compte, en effet, près de 2.500 habitants juifs pour une population de 6.000, rapportait en 2018 l'agence de presse juive Jewish Telegraphic Agency.

Les résidents évacués reçoivent par ailleurs "des médicaments, couvertures et vêtements", en plus de "chambres d'hôtel", a précisé Daniella Levine Cava.

Les causes sont toujours "inconnues"

Un habitant du quartier, Santo Mejil, confiait jeudi matin au quotidien Miami Herald que son épouse - une aide à domicile - se trouvait dans l'immeuble au moment de son effondrement. "Elle a dit qu'elle a entendu une grosse explosion. C'était comme un tremblement de terre", a-t-il dit, les larmes aux yeux alors que son épouse le rappelait pour lui dire qu'elle était en train d'être évacuée.

Les causes de l'écroulement de ce complexe résidentiel étaient toujours "inconnues", ce jeudi matin, a confié au Miami Herald Daniella Levine Cava. Des travaux visant à le mettre aux normes étaient en cours, notamment sur le toit de l'immeuble, ont précisé plusieurs responsables, estimant néanmoins peu probable qu'ils soient la cause de l'effondrement.

Les services d'urgence ont dépêché près de 80 unités d'intervention sur les lieux, près de la plage. Les recherches pourraient durer "au moins une semaine", a estimé Andrew Hyatt, un autre responsable de Surfside. Des médias locaux ont rapporté que l'immeuble avait été construit en 1981 et comprenait plus de 130 appartements.

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