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États-Unis : quatorze officiers limogés après une série de meurtres sur une base militaire

Au moins cinq homicides ont été commis sur cette base militaire de Fort Hood, au Texas, en 2020. Elle est considérée comme la plus dangereuse des États-Unis.

Ryan McCarthy, secrétaire à l'armée de Terre aux États-Unis, le 3 décembre 2020
Ryan McCarthy, secrétaire à l'armée de Terre aux États-Unis, le 3 décembre 2020
Crédit : CHIP SOMODEVILLA / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP
Florine Boukhelifa & AFP

Au moins cinq homicides y ont été commis en 2020. L'armée américaine a annoncé mardi 8 décembre avoir limogé quatorze officiers occupant des postes de commandement sur la base de Fort Hood, au Texas, après une série de meurtres qui ont choqué l'Amérique. Cette base tentaculaire de l'armée de terre, qui abrite des bataillons déployés sur des théâtres de guerre, a acquis la réputation de poste le plus dangereux des États-Unis.

Tout a commencé après la mort de Vanessa Guillen, une soldat de 20 ans disparue le 22 avril dernier après avoir été victime de harcèlement sexuel. L'affaire a provoqué l'indignation dans le pays, conduisant le secrétaire à l'armée de Terre, Ryan McCarthy, à commander un rapport détaillé sur la situation à Fort Hood. Des enquêteurs indépendants ont été sollicités, notamment un ancien du FBI et une ancienne juge militaire.

La jeune femme avait dit à sa famille qu'elle ne faisait pas confiance à la hiérarchie militaire pour assurer le suivi d'une plainte pour harcèlement sexuel. Ses proches avaient douté publiquement de la détermination de l'armée à enquêter sur sa disparition, jusqu'à ce que son corps démembré soit découvert le 30 juin. Le même jour, le soldat Aaron David Robinson, suspect dans l'affaire, s'est suicidé après une confrontation avec la police locale.

Un taux de criminalité plus élevé que dans d'autres bases

Un autre soldat, Gregory Scott Morales, avait par ailleurs été déclaré déserteur lorsqu'il a disparu en 2019, malgré plusieurs indices laissant redouter un acte criminel. Son corps a été retrouvé en juin dernier, dix mois plus tard, alors que les enquêteurs recherchaient Vanessa Guillen. Il aurait été tué par balle.

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"La mort tragique de Vanessa Guillen et une série d'autres problèmes à Fort Hood nous ont obligé à porter un regard critique sur nos systèmes, nos politiques et nous-mêmes", a déclaré Ryan McCarthy en présentant les conclusions du rapport. "Il ne s'agit pas de chiffres, mais de pouvoir avoir suffisamment de décence humaine pour faire preuve de compassion envers nos équipes et de veiller aux meilleurs intérêts de nos soldats", a-t-il ajouté.

Le rapport indique que la base de Fort Hood a un taux de criminalité beaucoup plus élevé que les autres en termes de meurtres, tentatives de meurtre, viols et agressions sexuelles, vols et consommation de drogue. Les cas de suicide, de désertion et d'absence sans permission y sont également beaucoup plus nombreux qu'ailleurs. 

L'inefficacité du commandement de la base, qui a conduit à des enquêtes insuffisantes sur les cas de disparition, a également été relevée. Le manque de réactivité de la hiérarchie militaire a conduit à "un environnement permissif pour les agressions sexuelles et le harcèlement sexuel", ajoute le document.

Sur la base de ce rapport, Ryan McCarthy a ordonné le limogeage de 14 officiers de haut rang dont deux généraux, y compris le commandant-adjoint de la base qui était en charge des opérations pendant que le commandant en titre était déployé en Irak.

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