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États-Unis : la tribu Cherokee demande à Jeep de changer le nom de son modèle éponyme

Le chef de la tribu a indiqué que ce nom n'honorait en rien son peuple, et demande à ce que les emblèmes amérindiens ne soient plus utilisés par les marques.

La tribu Cherokee demande à Jeep de plus utiliser le son nom pour son modèle de 4x4
La tribu Cherokee demande à Jeep de plus utiliser le son nom pour son modèle de 4x4 Crédit : JUSTIN SULLIVAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
Ryad Ouslimani
Ryad Ouslimani
et AFP

La marque automobile Jeep devra-t-elle changer le nom de son modèle Cherokee ? C'est en tout cas ce qu'a demandé le chef de la tribu améridienne du même nom, Chuck Hoskin Jr. Selon le porte-parole de la tribu Cherokee, le chef "a dit au groupe qu'il ne tolérait pas l'usage de 'Cherokee' par leur entreprise". 

Le 29 janvier, par vidéoconférence, Chuck Hoskin Jr a demandé au groupe Stellantis l'abandon du nom du modèle de 4x4 qui a plus de 45 ans. La maison-mère de Jeep est issue de la fusion entre les Français de PSA et les Italiens de Fiat Chrysler. Contacté par l'AFP, le constructeur automobile n'avait pas répondu lundi 22 février après-midi.

Plus globalement, le chef de la tribu estimait que le temps était venu pour les entreprises et équipes sportives aux États-Unis de cesser d'utiliser leur nom. "Je pense que le moment est venu, dans ce pays, pour les entreprises et équipes sportives, de retirer les noms, images, et mascottes amérindiens de leurs produits, maillots et équipes", avait justifié le chef des Cherokee dans une déclaration transmise le 14 janvier au magazine américain Car and Driver, qui l'avait sollicité.

Les Redskins et les Indians ont déjà changé leur nom

"Je suis sûr que cela était bien intentionné, mais cela ne nous honore pas d'avoir notre nom inscrit sur le côté d'une voiture", avait-il encore déploré. Jeep a lancé ce 4x4 en 1974, et plusieurs modèles se sont succédé depuis.

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"La meilleure façon de nous honorer est d'en apprendre davantage sur notre gouvernement, notre rôle dans ce pays, notre histoire, notre culture et notre langue et d'avoir un dialogue constructif avec les tribus reconnues par le gouvernement fédéral sur l'appropriation culturelle", avait encore souligné Chuck Hoskin Jr.

Sous pression, l'équipe de football américain de Washington et celle de baseball de Cleveland ont, elles aussi, récemment abandonné leurs noms empruntés à des tribus amérindiennes, respectivement les Redskins, et les Indians.

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