2 min de lecture Insolite

En Inde, une ville entière se fait harceler par des singes

La ville de Shimla et ses quelques 156.000 habitants sont terrorisés par les singes. Les primates attaquent les hommes, les mordent et leur volent leur nourriture.

Des singes à Shimla, en Inde
Des singes à Shimla, en Inde Crédit : Money SHARMA / AFP
Nicolas Barreiro et AFP

Morsures, vols à la tire, harcèlement... Rien n'arrête les singes à Shimla. Cette ville du nord de l'Inde est mise à mal par des milliers de primates, qui s'attaquent aux habitants et aux visiteurs et leur infligent parfois de graves blessures

Au cours du confinement national, la plupart avaient quitté Shimla, célèbre station de montagne aux édifices victoriens raffinés sur les contreforts de l'Himalaya. Les singes s'étaient alors réfugiés dans les campagnes alentour, à la recherche de nourriture. Depuis l'assouplissement des restrictions, ils sont de retour.  Une bonne cinquantaine de groupes de singes affamés ont repris leur harcèlement, volant les sacs de nourriture et mordant les passants.

Nand Lal, 46 ans, montre les blessures que viennent de lui infliger des singes en pleine rue. "Je passais devant un groupe de singes quand le mâle dominant m'a attaqué tout à coup et trois autres s'y sont mis", explique-t-il. "Heureusement, j'ai attrapé un bâton et j'ai pu les faire partir. J'ai des bleus sur toute la tête et le visage. Je saignais d'une morsure au dos". Il a fallu lui administrer plusieurs injections antirabiques. 

Des habitants effrayés et impuissants

"Les gens ont très peur et ne savent que faire", observe Kuldeep Chand Sood, ancien juge de la Cour suprême à la retraite, en montrant le trou laissé dans sa jambe par la morsure d'un singe alors qu'il était assis sur sa terrasse. Dans son quartier de Sanjauli, beaucoup de maisons protègent leurs terrasses et leurs fenêtres avec des cages de métal. Les singes n'hésitent pas à venir vider les réfrigérateurs.

À lire aussi
Le chien Driver, aux côtés de ses maîtres après une séparation de huit ans insolite
Huit ans plus tard et 500 km plus loin, ils retrouvent leur chien disparu

Les poubelles débordantes devant les hôtels et restaurants les attirent également, explique Rajesh Sharma, fonctionnaire responsable de l'environnement à Shimla. Avec l'amélioration du système de collecte des ordures, "les singes ont plus de mal. Mais leurs habitudes restent les mêmes. Ils arrachent des mains tout ce qu'ils voient". Et s'ils ne trouvent rien, "ils mordent". 

Et lorsqu'ils ne s'en prennent pas aux êtres humains, les plus de 130.000 singes estimés dans l'État mangent ou détruisent les fruits et les récoltes dans les champs, causant chaque année des millions de dollars de pertes. 

Le singe, qualifié comme espèce "nuisible"

Vénérés dans ce pays majoritairement hindou, les singes sont pourtant déclarés dorénavant comme des animaux nuisibles par le gouvernement, susceptibles d'être éliminés. Mais aucune campagne officielle d'extermination n'a été lancée même si des paysans ont illégalement empoisonné des centaines d'animaux

À Shimla comme dans d'autres villes de l'État, les autorités ont commencé une campagne de stérilisation des singes dont quelque 157.000 ont été stérilisés sur cinq ans. "La stérilisation est le seul moyen de contrôler cette population", explique Pooja Kanwar, un spécialiste au centre de stérilisation des singes de Shimla. Mais les singes s'habituent aux tactiques pour les attraper avec des bananes ou du pain laissés dans une cage. 

La rédaction vous recommande
Lire la suite
Insolite Inde Animaux
Commentaires

Afin d'assurer la sécurité et la qualité de ce site, nous vous demandons de vous identifier pour laisser vos commentaires. Cette inscription sera valable sur le site RTL.fr.

Connectez-vous Inscrivez-vous

500 caractères restants

fermer
Signaler un abus
Signaler le commentaire suivant comme abusif
500 caractères restants