1 min de lecture Amérique du Sud

Découverte d'une tortue géante que l'on pensait éteinte depuis un siècle

Un spécimen vivant d'une tortue géante que l'on pensait éteinte depuis plus d'un siècle a été découvert dans l'archipel équatorien des Galapagos.

L'archipel des Galapagos, aux larges de l'Équateur
L'archipel des Galapagos, aux larges de l'Équateur Crédit : Pablo COZZAGLIO / AFP
ClaireGaveau
Claire Gaveau
et AFP

Surprenante découverte aux Galapagos. Une tortue géante vient d'être trouvée dans le célèbre archipel équatorien alors qu'on pensait ce spécimen éteint depuis plus d'un siècle maintenant. 

Mais, malgré tout, une femelle adulte appartenant à l'espèce Chelonoidis Phantasticus a été trouvée sur l'île de Fernandina pendant une expédition organisée par le Parc national des Galapagos et l'organisation environnementale américaine Galapagos Conservancy, a expliqué le ministre de l'Environnement, Marcelo Mata, sur Twitter.

La tortue géante Chelonoidis Phantasticus est endémique de Fernandina, une île inhabitée des Galapagos, archipel volcanique du Pacifique célèbre pour sa faune et sa flore uniques au monde. Cette espèce était toutefois considérée comme éteinte, à l'instar de la Chelonoidis spp de l'île Santa Fe et de la Chelonoidis abigdoni de l'île Pinta.

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Quinze espèces de tortues géantes ont été recensées dans l'archipel, y compris celles considérées comme éteintes. Les scientifiques considèrent qu'elles sont arrivées sur place il y a trois ou quatre millions d'années et qu'elles ont été dispersées par les courants marins, créant des espèces différentes adaptées aux habitats des différentes îles.

Les tortues des Galapagos doivent leur longévité exceptionnelle à une capacité génétique permettant de réparer l'ADN, selon les scientifiques.

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2019-02-20 03:27:00
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