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VIDÉO - Le zoo de Chester diffuse de rares images de pangolins géants

Sur la vidéo postée par le zoo britannique, on peut observer ces animaux menacés par le commerce illégal dans leur habitat naturel. Un document précieux et rare.

Un pangolin au Zimbabwe, le 22 septembre 2016
Un pangolin au Zimbabwe, le 22 septembre 2016 Crédit : Jekesai Njikizana / AFP
Eleanor Douet
Eléanor Douet
et AFP

C'est un document précieux qu'a diffusé le zoo de Chester (nord-ouest de l'Angleterre) mercredi 13 février : des images de pangolins géants, l'espèce la plus touchée par le commerce illégal d'animaux dans le monde.

Sur la vidéo, on peut observer les animaux évoluer dans leur habitat natureldans la réserve de Ziwa, en Ouganda, où le zoo de Chester effectue une mission d'étude. L'un des enregistrements montre un pangolin saisissant un arbre avec ses griffes, assis sur sa puissante queue, ou un second portant un bébé sur son dos.

"Le pangolin géant est une espèce magnifique, mystérieuse et tout à fait fascinante, mais son étude est extrêmement difficile. Étant nocturnes, rares et très timides, ce n'est qu'avec les nouvelles technologies telles que les caméras de surveillance à haute sensibilité que nous pouvons en apprendre davantage sur la façon dont ils vivent et interagissent entre eux et avec leur environnement", a déclaré Stuart Nixon, un responsable du programme de recherche du zoo, sur le site internet de l'établissement.

"Faute de pangolins géants dans les zoos ou les parcs safari dans le monde, tous nos efforts de conservation doivent se concentrer sur leur sauvegarde dans la nature. La course est lancée contre les réseaux criminels qui ne valorisent que les pangolins morts", a-t-il ajouté.

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En Malaisie, la police et des défenseurs de l'environnement ont ainsi annoncé mardi la saisie de près de 30 tonnes de pangolin, soit un butin de quelque deux millions de dollars, au cours d'un raid dans une usine et un entrepôt.

Fin janvier, les autorités ougandaises avaient quant à elles annoncé la saisie de centaines d'écailles de pangolin dissimulées dans des troncs d'arbre.

Le pangolin, un fourmilier à longue queue, est une espèce protégée et le seul mammifère recouvert d'écailles. Celles-ci sont très prisées en Chine et au Vietnam où elles sont considérées comme un remède pour de multiples affections tandis que la viande des pangolins est recherchée par les gourmets. 

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