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Inde : une éléphante d'Asie meurt en captivité à 88 ans, un record de longévité

Dakshayani, considéré comme le plus vieil éléphant du monde en captivité, est morte en Inde à l'âge de 88 ans. Elle s'est éteinte mardi après avoir refusé de s'alimenter.

Dakshayani en 2016 au Chengalloor Mahadeva au Kerala, en Inde
Dakshayani en 2016 au Chengalloor Mahadeva au Kerala, en Inde Crédit : STR / AFP
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Eléanor Douet
et AFP

Une éléphante d'Asie en captivité est morte mardi 5 février à l'âge canonique de 88 ans au Kerala, État du Sud de l'Inde, ont annoncé jeudi les propriétaires du pachyderme. Elle devient donc le plus vieil éléphant à avoir vécu en captivité. Le précédent record, recensé par le Guiness Book, remonte à 2003, quand un éléphant d'Asie était mort à 86 ans dans un zoo de Taïwan.

Dakshayani, décorée du titre honorifique de "Gaja Muthassi", (grand-mère éléphant), a participé pendant des décennies aux rituels et processions d'un temple hindou dans cette région tropicale de l'Inde. Elle s'est éteinte mardi après avoir refusé de s'alimenter, a indiqué à l'AFP son vétérinaire.

"Vers 15 heures, un frisson soudain est passé à travers son grand corps en partant de la tête. Après quelques minutes, elle a fléchi ses pattes avant et s'est allongée. Et c'était fini", a témoigné T. Rajeev.

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Le Travancore Devaswom Board, organisation propriétaire du pachyderme, a précisé que l'éléphante était âgée de 88 ans. La durée de vie moyenne d'un éléphant d'Asie est de 60 ans, généralement moins pour ceux vivant en captivité.

Les vétérinaires de Dakshayani avaient introduit ces dernières années des ananas et des carottes dans son régime alimentaire pour améliorer sa santé après qu'elle eut commencé à avoir des difficultés de mouvement, probablement dues à la baisse de sa vision. "Ces trois dernières années, elle n'a participé à aucun programme du temple ou événement public", a précisé M. Rajeev.

2.454 éléphants en captivité en Inde

L'éléphant d'Asie est considéré comme une espèce en danger par l'Union internationale pour la conservation de la nature. Selon les experts, 15.000 d'entre eux -- soit un tiers de leur population restante -- vivent en captivité, dans des conditions parfois exécrables.

L'Inde compte 2.454 éléphants en captivité, selon un décompte publié le mois dernier. 

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