2 min de lecture Décès

États-Unis : John Lewis, figure des droits civiques, est décédé

John Lewis, député démocrate et pionnier de la lutte contre le racisme et la ségrégation aux États-Unis, est décédé à l'âge de 80 ans. Il avait été un compagnon de lutte de Matin Luther King.

John Lewis, député et militant historique pour les droits civique, est décédé à l'âge de 80 ans
John Lewis, député et militant historique pour les droits civique, est décédé à l'âge de 80 ans Crédit : CHIP SOMODEVILLA / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
Ryad Ouslimani
Ryad Ouslimani
et AFP

Il était une figure emblématique de la lutte pour les droits civiques et de la non-violence, un compagnon de Martin Luther King devenu élu comme représentant. John Lewis est décédé à l'âge de 80 ans, a annoncé vendredi 17 juillet la Chambre des représentants. "Aujourd'hui, l'Amérique déplore la disparition d'un des plus grands héros de l'histoire américaine", a écrit la présidente de la Chambre Nancy Pelosi, dans un communiqué.

La démocrate a indiqué que son compagnon au parti souffrait d'un cancer du pancréas, et l'a décrit comme "un titan du mouvement des droits civiques dont la bonté, la foi et la bravoure ont transformé notre nation".

Fils de métayers, cet Afro-Américain était à 21 ans un des plus jeunes Freedom Riders (voyageurs de la liberté) qui ont combattu la ségrégation dans le système de transport américain au début des années 1960. Il est devenu l'une des voix les plus respectées du pays pour la justice et l'égalité.

Des hommages des deux camps

Son engagement avait plusieurs fois failli lui coûter la vie face aux violences policières. Cela avait été le cas lors de la marche pacifique sur le pont Edmund Pettus, à Selma en Alabama, où des centaines de milliers de militants contre la discrimination raciale étaient sorties dans la rue en 1965. En 2015, pour célébrer le cinquantenaire de ce "Dimanche sanglant", il avait repassé le pont au côté du président Barack Obama.

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Parlementaire depuis 1986, il incarnait "la conscience du Congrès", selon l'expression de Nancy Pelosi. Les hommages sont également venus du camp républicain, avec notamment Mitch McConnell, président du Sénat, qui a loué ce "pionnier des droits civiques qui n'a pas hésité à mettre sa vie en jeu pour combattre le racisme, promouvoir l'égalité des droits et placer notre nation en accord avec ses principes fondateurs".

Malgré un cancer, il avait fait son retour à Washington en juin en pleine tourmente née de la mort de George Floyd aux mains de la police à Minneapolis, pour participer à la mobilisation du mouvement Black Lives Matter contre les discriminations raciales.

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