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Coronavirus : la Chine teste un vaccin sur une centaine de volontaires

La Chine a entamé son premier essai clinique pour tester un vaccin contre le Covid-19 sur une centaine de volontaires, au moment où plusieurs pays sont engagés dans une course pour découvrir un moyen de combattre le virus.

Un médecin ausculte un patient présentant des symptômes du coronavirus le 17 février 2020 à Wuhan en Chine.
Un médecin ausculte un patient présentant des symptômes du coronavirus le 17 février 2020 à Wuhan en Chine. Crédit : STR / AFP
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Benoît Collet et AFP

Les test d'un potentiel nouveau vaccin ont débuté vendredi 20 mars en Chine. 108 volontaires, répartis en trois groupes, ont commencé à recevoir leurs premières injections. Âgés de 18 à 60 ans, tous sont originaires de la ville de Wuhan, où le Covid-19 a fait son apparition en décembre avant de se propager à l'étranger. Les volontaires chinois seront suivis pendant six mois.

Les autorités sanitaires du pays ont donné le feu vert à des expérimentations sur l'homme le 17 mars, jour où leurs homologues américains annonçaient le premier test d'un vaccin contre le Covid-19 à Seattle, sur 45 adultes volontaires.

L'annonce des essais de vaccins intervient dans un contexte d'escalade entre les Etats-Unis et la Chine au sujet de la pandémie, le président américain Donald Trump accusant Pékin d'avoir une part de responsabilité dans la propagation du "virus chinois", un terme qui irrite le régime communiste.

Sur un ton résolument nationaliste, un éditorial du Global Times la semaine dernière expliquait que "le développement d'un vaccin est une bataille que la Chine ne peut se permettre de perdre".

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De son côté, la Russie a annoncé avoir commencé à tester un vaccin sur des animaux. Les premiers résultats seront connus en juin. Le pays avait assuré en janvier se lancer immédiatement dans le développement d'un vaccin, après avoir reçu de la Chine le génome du Covid-19.

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