2 min de lecture Chine

Coronavirus : la Chine suspecte les États-Unis d'avoir introduit le virus à Wuhan

Un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères a partagé une théorie complotiste sur Twitter, laissant entendre que le coronavirus aurait été apporté à Wuhan par les États-Unis.

Illustration de personnel soignant prenant la température d'une malade à Wuhan le 17 février 2020
Illustration de personnel soignant prenant la température d'une malade à Wuhan le 17 février 2020 Crédit : STR / AFP
Bastien Hauguel et AFP

Et si l'armée américaine avait introduit le nouveau coronavirus à Wuhan, épicentre de l'épidémie ? C'est ce qu'a laissé entendre un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères sur Twitter jeudi 12 mars, sans pour autant étayer son affirmation. Zhao Lijian a, en effet, repris à son compte une théorie du complot qui circulait déjà depuis plusieurs semaines sur Internet. 

Au tout début de la crise, le directeur du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies avait déclaré que le coronavirus était apparu sur un marché de la ville de Wuhan, au centre du pays. Mais, ces dernières semaines, Zhong Nanshan, spécialiste chinois des maladies respiratoires et vétéran de la lutte contre l'épidémie de Sras, entre 2002 et 2003, a évoqué la possibilité que la source du virus responsable du Covid-19 ne soit en fait pas la Chine. Une hypothèse reprise à son compte directement par... Pékin.

Dans son tweet, Zhao Lijian a publié une vidéo du directeur des Centres américains pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) déclarant devant le Congrès que certains Américains que l'on croyait morts de la grippe saisonnière avaient été trouvés porteurs du nouveau coronavirus après leur décès. "La CDC prise en flagrant délit. Quand le patient zéro est-il apparu aux États-Unis ? Combien de personnes ont-elles été infectées ?", a écrit le porte-parole. "Il est possible que ce soit l'armée américaine qui ait apporté l'épidémie à Wuhan. Les États-Unis doivent être transparents ! Et doivent publier leurs données ! Les États-Unis nous doivent une explication", a-t-il affirmé.

"Le virus de Wuhan"

Zhao Lijian ne s'appuie sur aucune étude scientifique, se contentant vendredi de tweeter des liens vers deux articles du site internet Global Research, connu pour diffuser des thèses conspirationnistes. Selon certaines théories circulant sur les réseaux sociaux chinois, la délégation américaine aux Jeux mondiaux militaires, une compétition omnisports disputée en octobre à Wuhan, aurait pu apporter le virus en Chine. Les autorités chinoises elles-mêmes avaient été accusées de dissimuler l'épidémie à ses débuts. La police de Wuhan avait ainsi réprimandé des médecins qui avaient tiré la sonnette d'alarme dès le mois de décembre.

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Alors que l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a volontairement choisi pour la maladie Covid-19 un nom qui ne mentionne aucun pays en particulier, Washington emploie régulièrement des termes mentionnant l'origine "chinoise" du coronavirus. Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo l'a ainsi appelé "le virus de Wuhan". Une expression jugée "méprisable" par le ministère chinois des Affaires étrangères. Plus de 130.000 personnes ont été contaminées jusqu'à présent dans le monde, dont près de 5.000 mortellement.

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