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Coronavirus : Boris Johnson hospitalisé, qui est Dominic Raab qui le remplace ?

Le Premier ministre britannique, testé positif au covid-19 fin mars a été transféré dans une unité de soins intensifs lundi 6 avril. Il a été remplacé par son ministre des Affaires étrangères.

Dominic Raab, le 6 avril 2020 à Londres
Dominic Raab, le 6 avril 2020 à Londres Crédit : AFP PHOTO / 10 DOWNING STREET / PIPPA FOWLES
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Thomas Pierre et AFP

Il est désormais aux commandes du Royaume-Uni. Dominic Raab, chef de la diplomatie britannique et quasi-inconnu de ce côté de la Manche, a été chargé de remplacer le Premier ministre Boris Johnson, atteint du Covid-19 et transféré dans une unité de soins intensifs lundi 6 avril, après avoir été hospitalisé dimanche. 

A 46 ans, le conservateur se trouve propulsé à la tête de son pays en pleine crise du nouveau coronavirus. Qui est donc ce Premier ministre britannique par intérim ? Cet eurosceptique convaincu, troisième dan de karaté et grand amateur de boxe, a été nommé à son portefeuille après l'arrivée au pouvoir de Boris Johnson en juillet dernier. 

Ce dernier lui "a demandé de le remplacer là où nécessaire", selon Downing Street. Sur la BBC, Dominic Raab a assuré que le dirigeant était "entre de bonnes mains" et que le gouvernement veillerait à mettre en oeuvre ses "instructions" afin de "vaincre le coronavirus".

Jeune garde conservatrice

Dominic Raab est un représentant de la nouvelle génération de conservateurs qui a fait son entrée au Parlement au cours des dix dernières années. Il est "coriace et lucide. Pas le genre de personne que vous pouvez intimider", avait déclaré en 2014 l'ex-ministre du Brexit David Davis, qui louait également la "loyauté" et le sens de la discipline de son ancien directeur de cabinet.

Fils d'un réfugié juif tchèque débarqué en 1938 au Royaume-Uni et décédé d'un cancer alors qu'il n'avait que 12 ans, Dominic Raab a été élevé par sa mère dans la religion anglicane.
Originaire du comté de Buckinghamshire, au nord-ouest de Londres, il étudie le droit au sein des prestigieuses universités d'Oxford et de Cambridge.

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Jeune diplômé, il commence une carrière d'avocat spécialisé en droit international à Londres, puis intègre en 2000 le ministère des Affaires étrangères. Dominic Raab est élu pour la première fois en 2010 député de Esher and Walton, circonscription acquise aux conservateurs.

L'année 2011 lui offre des fortunes diverses. Désigné "nouveau (parlementaire) de l'année" par la revue The Spectator, il est aussi réprimandé par Theresa May, alors ministre de l'Intérieur, pour avoir qualifié les féministes de "fanatiques insupportables". En 2014, le jeune député se fait un nom en présentant un amendement destiné à réduire la possibilité pour les juges de bloquer des extraditions en se basant sur des textes européens.

Ministre sous Cameron, May et Johnson

Dominic Raab rejoint en 2015 le gouvernement conservateur de David Cameron en tant que sous-secrétaire d'Etat à la Justice, son tout premier poste au sein de l'exécutif britannique, mais quitte ses fonctions en juillet 2016 quand Theresa May devient Première ministre, dans la foulée du référendum sur l'UE.

Il a alors milité au sein de la campagne officielle pour le Brexit "Vote Leave" et a plaidé pour que le Royaume-Uni puisse "reprendre le contrôle" de ses frontières. Il fait son retour au gouvernement en juin 2017, devenant secrétaire d'Etat à la Justice, puis au Logement, en janvier.

Theresa May le nomme ministre du Brexit en juillet 2018, après la démission de David Davis, mais il n'hésite pas à claquer la porte du gouvernement trois mois plus tard, jugeant sa stratégie trop conciliante avec Bruxelles. De conviction très libérale, ce pourfendeur de la bureaucratie se présente comme un défenseur de la démocratie locale, de la liberté d'expression et des baisses d'impôts. Marié, il est père de deux garçons, Peter et Joshua.

La première tâche pour Dominic Raab est de présider ce mardi la réunion quotidienne d'urgence regroupant des ministres, le principal responsable médical et le conseiller scientifique, afin d'endiguer la crise du coronavirus qui a déjà fait 5.373 morts dans le pays et contaminé plus de 50.000 personnes.

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