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Coronavirus aux États-Unis : un tigre d'un zoo de New York testé positif

À New York, épicentre de la pandémie de coronavirus aux États-Unis, un tigre malais d'un zoo du Bronx a été testé positif au Covid-19.

Un tigre dans un zoo (illustration).
Un tigre dans un zoo (illustration). Crédit : MUJAHID SAFODIEN / AFP
Charles Deluermoz et AFP

Le félin aurait contracté la maladie auprès d'un gardien qui ne présentait aucun symptôme. Ce dimanche 5 avril, un zoo du Bronx à New York a annoncé qu'un tigre malais de quatre ans appelé Nadia, avait été testé positif au Covid-19. Sa soeur Azul, deux tigres de l'Amour et trois lions d'Afrique souffrent tous de toux sèche, mais ils devraient se rétablir complètement, indique le zoo dans un communiqué.

"Nous avons testé le félin en prenant toutes les précautions et nous nous assurerons que toute connaissance acquise sur le Covid-19 contribuera à la compréhension de ce nouveau coronavirus dans le monde", ajoute le communiqué envoyé à l'AFP. "Bien que leur appétit ait diminué, les félins du zoo du Bronx se portent grâce aux soins vétérinaires et se montrent vifs, alertes et interactifs avec leurs gardiens", selon la même source.

"On ne sait pas comment cette maladie va se développer chez les grands félins car les différentes espèces peuvent réagir différemment aux nouvelles infections, mais nous allons continuer à les surveiller de près et à anticiper un rétablissement complet", indique encore l'institution new yorkaise. Les quatre zoos et l'aquarium de New York - métropole dont le nombre de décès dûs au virus a dépassé 4.000 - sont fermés depuis le 16 mars.

Fin mars, un chat a été infecté par le nouveau coronavirus en Belgique, contaminé par son maître qui était malade, selon les autorités sanitaires belges qui avaient alors exclu tout risque de contamination de l'animal à l'homme. Des cas similaires ont été signalés à Hong Kong où deux chiens ont été testés positifs au Covid-19. 

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Ces animaux auraient contracté le virus auprès des personnes avec lesquelles ils vivent. Le zoo du Bronx a déclaré que des mesures préventives étaient en place pour les gardiens ainsi que pour tous les félins des zoos de la ville.

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