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Corée du Sud : un fan de Queen fait ériger une statue de Freddie Mercury

Une statue grandeur nature du chanteur du célèbre groupe de rock britannique, décédé en 1991, a été dévoilée jeudi 21 avril sur une île touristique du pays.

Une statue de Freddie Mercury a été dévoilée le 21 avril 2022 sur la côte nord de Jeju, en Corée du Sud.
Une statue de Freddie Mercury a été dévoilée le 21 avril 2022 sur la côte nord de Jeju, en Corée du Sud.
Crédit : Anthony WALLACE / AFP
Florine Boukhelifa & AFP

Même si le pays est plus volontiers associé à la K-pop et à son groupe-culte BTS, Queen y jouit d'une énorme popularité. En Corée du Sud, un homme d'affaires fan de Queen a enfin réalisé son rêve, après une campagne acharnée qui aura duré huit ans : une statue grandeur nature de Freddie Mercury, la deuxième au monde, a été érigée sur l'île touristique de Jeju.

Haute de 1,77 mètre, la statue de bronze du chanteur levant le poing a été dévoilée jeudi 21 avril en bord de mer sur l'île de Jeju. Elle a coûté 50 millions de wons, soit 37.000 euros, et huit ans de démarches à Baek Soon-yeob.

Quand il était adolescent, cet homme d'affaires de 57 ans, inconditionnel du groupe de rock, avait l'habitude d'écouter des copies pirates de Freddie Mercury, le chanteur de Queen mort de complications du Sida en 1991. La musique de Queen était prohibée dans la Corée du Sud des années 1970, où le régime du dictateur Park Chung-hee interdisait également aux hommes de se laisser pousser les cheveux. Les chansons de Freddie Mercury "m'ont aidé à aller de l'avant, malgré tous les obstacles sur mon chemin", raconte-t-il à l'AFP.

"J'ai envoyé les premiers emails en 2014 pour demander les droits", explique-t-il. Il a répété cette demande tous les mois auprès de Queen, mais n'a reçu aucune réponse pendant sept ans. Finalement, en 2020, des membres du groupe et de sa maison de production ont accepté de le rencontrer à Séoul, à l'occasion du premier concert de Queen dans le pays, organisé après le succès phénoménal du film Bohemian Rhapsody, biographie de Freddie Mercury, vu par dix millions de spectateurs en Corée du Sud, soit un cinquième de la population.

L'homosexualité toujours taboue en Corée du Sud

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La statue de Mercury commandée par Baek n'est que la deuxième au monde à être officiellement approuvée par le label Queen. L'autre se trouve à Montreux, en Suisse, où le chanteur vivait et avait enregistré ses albums. Malgré la popularité du groupe en Corée du Sud, l'homme s'est heurté à l'opposition de quelques riverains. Certains se sont plaints que "la statue d'un homosexuel" soit érigée chez eux.

Bien que légale, l'homosexualité reste largement taboue en Corée du Sud. La chaîne de télévision locale SBS a ainsi été critiquée l'an dernier pour avoir coupé une scène de Bohemian Rhapsody dans laquelle l'acteur Rami Malek embrasse un homme (le film n'avait pas été censuré à sa sortie). L'homme d'affaires a dit espérer que la statue aidera "les gens qui critiquent les minorités sexuelles à reconsidérer leurs points de vue".

Quelques fans de Queen ont fait le déplacement à Jeju pour assister à l'inauguration. Le guitariste du groupe, Brian May, leur a assuré dans un message vidéo qu'il était avec eux "par la pensée", et que Freddie Mercury aurait apprécié cet hommage. "Je suis sûr que Freddie nous donne sa bénédiction depuis là-haut, au paradis", a lancé l'un des fans, Kim Pan-jun, propriétaire d'un bar sur le thème de Queen à Séoul.

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