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Chine : cet impressionnant arsenal de missiles qui "inquiète" les États-Unis

Les États-Unis ont jugé jeudi "inquiétant" un article du "Washington Post" affirmant que la Chine avait commencé à construire plus de 110 silos de lancement pour des missiles balistiques intercontinentaux.

Des missiles balistiques intercontinentaux chinois DF-41 à capacité nucléaire lors d'un défilé militaire sur la place Tiananmen, à Pékin le 1er octobre 2019
Des missiles balistiques intercontinentaux chinois DF-41 à capacité nucléaire lors d'un défilé militaire sur la place Tiananmen, à Pékin le 1er octobre 2019
Crédit : GREG BAKER / AFP
Thomas Pierre & AFP

Alors que Pékin célèbre la "renaissance" du peuple chinois, cent ans après la fondation du Parti communiste, Washington a elle les yeux rivés sur l'arsenal du géant asiatique. 

Dans un article publié jeudi, le Washington Post affirme en effet que la Chine a entamé la construction de 119 silos pour des missiles balistiques intercontinentaux (ICBM) dans le désert au nord-ouest de la ville de Yumen, dans la province de Gansu. Il se base sur les recherches d'experts du centre d'études "James Martin Center for Nonproliferation Studies" basé à Monterey, en Californie, qui ont travaillé à partir d'images satellites commerciales. 

Ces images montrent des "sites de construction pratiquement identiques", répartis sur une région de plusieurs centaines de kilomètres carrés, "qui présentent des caractéristiques ressemblant à celles vues sur des sites de lancement abritant déjà l'arsenal de missiles balistiques à têtes nucléaires de la Chine", souligne le journal.

Quelles sont les intentions de la Chine ?

Une révélation jugée "inquiétante" par les Américains, au moment même où le président Xi Jinping adressait cette mise en garde : "le peuple chinois ne permettra jamais à des forces étrangères de l'intimider, de l'opprimer ou de l'asservir. Quiconque s'y risquerait sera anéanti devant une Grande muraille d'acier édifiée par 1,4 milliard de Chinois". 

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Le porte-parole de la diplomatie américaine Ned Price a estimé que "ces informations, (...) suggèrent que l'arsenal nucléaire de la Chine va s'accroître plus vite, et à un niveau plus élevé, que ce qui était attendu auparavant". 

"Cela soulève des questions sur les intentions de la Chine populaire", a ajouté le porte-parole. "Et pour nous, cela confirme l'importance de maintenir des mesures concrètes pour réduire les risques nucléaires". Pour Ned Price, ces informations "mettent en lumière le fait que la Chine semble se détourner de décennies d'une stratégie nucléaire fondée sur la dissuasion minimale". 

Le développement de ces 119 nouveaux sites représente "un changement historique pour la Chine", assure également le Washington Post pour qui Pékin contribue désormais aussi à "une mentalité de Guerre froide". 

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