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Californie : le parc national de Yosemite menacé par les flammes

Un pompier a trouvé la mort et deux de ses collègues ont été blessés dans cet incendie qui s'étend sur près de 10.000 hectares.

Le parc national américain Yosemite en proie au flammes en juillet 2018.
Le parc national américain Yosemite en proie au flammes en juillet 2018. Crédit : Jake Ortiz / CrowdSpark
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Félix Roudaut
et AFP

La Californie est à nouveau en proie aux flammes. Un incendie menaçant le parc national de Yosemite, dans l'est de l'État américain, a quasiment doublé de taille en seulement trois jours. Un pompier a trouvé la mort et deux de ses collègues ont été blessés, ont indiqué vendredi 20 juillet les autorités locales.

Le ministère de l'Agriculture américain a fait savoir dans un communiqué que l'incendie, baptisé Ferguson, n'était contenu vendredi qu'à 7% et s'étendait sur près de 10.000 hectares, soit deux fois plus que mardi. Il n'a en revanche pas précisé combien de temps serait nécessaire pour venir complètement à bout du sinistre.

Plus de 2.700 personnels d'urgence étaient mobilisés vendredi pour contenir l'incendie, qui s'est déclaré il y a une semaine dans la forêt de la Sierra Nevada. Deux pompiers ont été blessés, quelques jours après qu'un de leurs collègues, âgé de 36 ans, a trouvé la mort en étant déployé pour combattre les flammes.

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Des habitants évacués et une autoroute fermée

Le feu était particulièrement attisé par le bois mort, les feuilles et les herbes desséchées par la chaleur : 27 millions d'arbres sont morts l'an dernier et 62 millions en 2016 après plusieurs années d'une sécheresse record. Des évacuations obligatoires ont eu lieu dans plusieurs campings et l'agence de lutte contre les feux a prévenu que les habitants de certaines zones des alentours du parc devaient se tenir prêts à fuir.

Le brasier a entraîné la fermeture d'une autoroute et celle de l'entrée ouest du parc de Yosemite, célèbre pour ses séquoias géants. Les autorités ont conseillé aux touristes de reporter leur visite de ce point phare du tourisme californien.

Outre la Californie, les États de l'Alaska, du Colorado et de l'Oregon ont enregistré le plus grand nombre d'incendies. La saison des feux démarrait toutefois moins fort que celle de l'an dernier : 1,4 million d'hectares ont déjà été avalés par les flammes depuis le début de l'année, contre 1,7 million l'année dernière à la même période. L'an dernier avait été particulièrement dévastateur en Californie, avec des incendies records, des milliers de maisons rasées et une quarantaine de décès à cause de feux massifs vers Santa Barbara et dans la région viticole des vallées de Napa.

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