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Angleterre : un WC en or massif volé dans un palais

L'œuvre de 18 carats, baptisée "America", est une création de l'artiste italien Maurizio Cattelan. Un suspect, âgé de 66 ans, a été arrêté.

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000_1KA16S Crédit : William EDWARDS / AFP
Photo Quentin Marchal
Quentin Marchal
et AFP

Un vol pour le moins surprenant. Un WC en or massif de l'artiste italien Maurizio Cattelan a été volé ce samedi 14 septembre au palais de Blenheim, situé au sud de l'Angleterre. Les malfaiteurs ont occasionné d'importants dégâts dans cet imposant château baroque classé au patrimoine mondial de l'Unesco, a annoncé la police britannique.  

Un homme de 66 ans a été arrêté mais le précieux lieu d'aisance n'a pas été retrouvé "pour le moment", selon la police locale. Baptisée "America", l'oeuvre en or 18 carats comprend siège, cuvette et chasse d'eau opérationnels. Sa valeur est estimée à environ un million de livres (1,13 million d'euros).  

C'était une pièce phare de l'exposition consacrée depuis jeudi à l'iconoclaste Maurizio Cattelan. D'ici à la clôture de l'exposition le 27 octobre, des milliers de visiteurs auraient pu se soulager dans ces toilettes après avoir réservé un créneau de trois minutes. Une oeuvre présentée comme égalitariste par l'artiste de 58 ans: "de l'art du 1% (comprenant les personnes les plus riches de la planète) pour les 99 autres pour cents". 

Des toilettes utilisées par plus de 100.000 visiteurs

Les voleurs "se sont introduits par effraction dans le palais durant la nuit et quitté les lieux vers 04h50 (03h50 GMT)", a indiqué la police dans un communiqué.  "Comme le WC était relié à la plomberie du bâtiment, cela a causé d'importants dommages et une inondation", a précisé l'inspectrice Jesse Milne.  La police pense que les voleurs ont utilisé "au moins deux véhicules" pour commettre leur méfait. Disant n'avoir pas connaissance d'autres œuvres qui auraient été volées, elle a indiqué lors d'une conférence de presse qu'elle allait analyser les images des caméras de surveillance.  
                   
Les toilettes "America" avaient été exposées pour la première fois au musée Guggenheim de New York, où elles avaient été utilisées par quelque 100.000 personnes entre septembre 2016 et l'été 2017.  Le WC avait fait parler de lui quand le président américain Donald Trump se l'était vu proposer en prêt par le musée new-yorkais, après que la conservatrice eut refusé de mettre à sa disposition un tableau du Vincent Van Gogh, comme l'avait demandé la Maison Blanche.  

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"Nous savions que l'intérêt était énorme pour l'exposition d'art contemporain de Maurizio Cattelan", a réagi le palais de Blenheim dans un communiqué publié sur Twitter. "Il est dès lors vraiment dommage qu'un objet si précieux ait été volé". Le château doit rouvrir dimanche après avoir été fermé au public samedi. 

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