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Afrique de l'Est : une invasion de milliards de criquets provoque une crise alimentaire

L'Afrique de l'Est est de nouveau touchée par un invasion de criquets pèlerins. En Éthiopie, 200.000 hectares de terres agricoles ont été ravagées et un million de personnes nécessite une aide alimentaire d’urgence.

Les criquets pèlerins envahissent de nouveau l'Afrique de l'Est
Les criquets pèlerins envahissent de nouveau l'Afrique de l'Est
Crédit : TONY KARUMBA / AFP
Marie Gingault & AFP

Depuis plusieurs mois, une invasion de criquets pèlerins ravage les cultures agricoles de l'Afrique de l'Est. Apparus avec les pluies abondantes des derniers mois, des milliards de criquets pèlerins se sont abattus sur la région, causant d'immenses dégâts en Éthiopie, en Somalie, au Kenya, à Djibouti, en Érythrée, en Tanzanie, au Soudan, au Soudan du Sud et en Ouganda.


Ces millards d'insectes font d'immenses dégâts dans les cultures agricoles et la situation pourrait encore s'aggraver puisque que de nouveaux essaims devraient se déplacer du Kenya vers le Soudan du Sud et l'Ouganda dans les semaines à venir. Cela n'arrange en rien la situation déjà précaire de ces pays qui souffraient déjà d'une détresse alimentaire avant même l'arrivé des criquets. "Près de 12 millions de personnes se sont déjà retrouvées dans des circonstances difficiles suite à de graves sécheresses et à une série de mauvaises récoltes" explique la l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO). 

En Éthiopie les criquets pèlerins ont ravagés près de 200.000 hectares de terres agricoles et déclenche désormais une crise alimentaire chez un million de personnes, qui nécessitent une aide alimentaire d'urgence, ont annoncé les Nations unies lundi 13 avril. Ces chiffres résultent d'une étude conjointe entre la FAO et le gouvernement éthiopien, et sont publiés au moment où l'Afrique de l'Est se prépare à l'arrivée de nouveaux essaims qui pourraient s'avérer encore plus destructeurs.

Une double crise, sanitaire et alimentaire

Les efforts pour endiguer la catastrophe, notamment avec l'envoi de denrées alimentaires ou d'argent liquide aux agriculteurs et éleveurs, risquent d'être compliqués par la pandémie de coronavirus, a prévenu la représentante de la FAO en Éthiopie, Fatouma Seid.
"Alors que nous nous efforçons de contrôler les criquets pèlerins, il est capital de protéger les moyens de subsistance des populations affectées, d'autant plus maintenant que la situation est aggravée par la crise du Covid-19", a-t-elle déclaré.

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Bien que l'Éthiopie n'ai officiellement enregistré que 74 cas de coronavirus, elle se retrouve dans une double crise sanitaire et alimentaire. Le pays a cependant procédé à très peu de tests de dépistage et les experts craignent que son système de santé soit rapidement submergé en cas d'afflux de malades.

Quant aux criquets la FAO a prévenu la semaine dernière que la "hausse massive" du nombre de criquets dans la région poserait "une menace sans précédent à la sécurité alimentaire et aux moyens de subsistance" des populations, à l'approche de la saison des récoltes et des plantations.

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