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Kazakhstan : environ 350 antilopes saïga, menacées d’extinction, tuées par la foudre

La drame, révélé vendredi 14 mai par les autorités du pays, a eu lieu en pleine saison de mise à bas de ces bovidés.

Des antilopes saïga (image d'illustration)
Des antilopes saïga (image d'illustration) Crédit : ANATOLY USTINENKO / AFP
Florine Boukhelifa et AFP

Cette espèce animale a été classée en danger critique d'extinction par l'ONG World Wildlife Funf (WWF). Environ 350 antilopes saïga, menacées de disparition et emblématiques du Kazakhstan, ont été retrouvées mortes dans la steppe, ont annoncé les autorités de ce pays d'Asie centrale vendredi 14 mai. Le drame s'est produit en pleine saison de mise à bas des saïgas.

Selon le ministère kazakh de l'Écologie, la foudre est probablement à l'origine du drame "car il y a des traces d'impacts de foudre sur leurs carcasses". Reconnaissables à leurs cornes torsadées et à leur long museau arrondi, comme une petite trompe, les saïgas ont frôlé plusieurs fois l'extinction. Leur origine remonte à la dernière période glaciaire.

À l'époque soviétique, ces bovidés bénéficiaient d'une protection renforcée avec une interdiction totale de leur chasse, puis des quotas de chasse très stricts à partir des années 1950. Leur population a alors atteint plus de deux millions d'individus. L'indépendance du Kazakhstan, en 1991, a été suivie d'une explosion du braconnage des antilopes saïga, les menaçant une nouvelle fois de disparition.

Aujourd'hui, environ 50.000 antilopes sont recensées, dont près de 90% vivent au Kazakhstan. Or la médecine traditionnelle de la Chine, voisine de ce pays, utilise les cornes de saïgas mâles, nourrissant un trafic juteux et dévastateur.

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